Rugby: Vunipola averti par son club pour son soutien à Folau

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Londres (AFP)

Le troisième ligne centre Billy Vunipola a été "formellement averti" par son club des Saracens, mardi, qui a affirmé que l'international anglais avait commis une "sérieuse erreur de jugement" en défendant les propos homophobes de l'arrière australien Israel Folau.

Folau, fervent chrétien évangéliste, avait suscité un tollé la semaine dernière après la publication d'un message sur son compte Instagram: "Ivrognes, homosexuels, adultères, menteurs, fornicateurs, voleurs, athées, idolâtres, l'Enfer vous attend. Repentez-vous! Seul Jésus peut vous sauver", avait ainsi posté l'arrière des Wallabies dans un post publié mercredi.

La Fédération australienne de rugby avait décidé dans la foulée de mettre un terme au contrat du joueur de 30 ans.

Le N.8 du XV d'Angleterre avait lui été convoqué par sa Fédération après avoir pris la défense de Folau, refusant de condamner ses propos homophobes après avoir liké la publication de l'Australien.

"Le joueur a été formellement averti sur son comportement à l'avenir", ont expliqué les Saracens dans un communiqué publié après "de longues discussions" entre Vunipola et le club de Watford.

"Chez les Saracens, nous sommes une seule famille, ouverte à tous, avec la ferme conviction que tout le monde doit être traité sur un pied d'égalité dans le respect et l'humilité", ajoute la déclaration.

"Nous reconnaissons la complexité des différents systèmes de croyances et comprenons que l'intention de Billy était d'exprimer la parole de Dieu plutôt que d'offenser. Cependant, il a commis une grave erreur de jugement en exprimant publiquement son opinion, ce qui est incompatible avec les valeurs du club et contrevient à ses obligations contractuelles", a continué le club.

La Fédération anglaise a également indiqué vendredi qu'elle allait convoquer Vunipola.