Tennis: Djokovic sans soucis à Shanghai, Gasquet au tapis

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Shanghai (AFP)

Le N.1 mondial Novak Djokovic, qui n'était plus apparu sur un court depuis sa défaite en finale de l'US Open, a réussi sa rentrée en se qualifiant pour les huitièmes de finale du Masters 1000 de Shanghai aux dépens de l'Italien Fabio Fognini (50e) 6-3, 6-3, mardi.

Touché à un coude et surtout soucieux de retrouver le "plaisir" de jouer, le Serbe avait préféré renoncer au tournoi de Pékin pour mieux défendre son titre à Shanghai où il vise un quatrième trophée.

Face au fantasque italien, "Djoko" a déroulé sans soucis en un peu plus d'une heure de jeu, remportant notamment quatre des cinq balles de break qu'il s'est procuré.

Au contraire du revenant Juan Martin Del Poltro, engagé dans un rallye perdant face à David Goffin (4-6, 6-3, 7-5). Malgré le gain du premier set, l'Argentin a finalement cédé face au Belge après 2 heures 18 min de jeu.

Ce revers, dès le 1er tour de l'avant-dernier Masters 1000 de la saison, assombrit légèrement la flamboyante deuxième partie de saison de "Delpo", marquée par sa médaille d'argent aux JO-2016 de Rio, son quart de finale à l'US Open, et la qualification de l'Argentine en finale de la Coupe Davis.

- Monfils lancé vers le Masters -

"La victoire était proche, j'ai joué un bon match. J'espère que je pourrais être meilleur lors de mes deux prochains tournois", a positivé le vainqueur de l'US Open 2009, auteur d'un "come-back" retentissant -- il est passé du 590e rang mondial en début d'année au 63e cette semaine --, après de nombreuses années de galères et de blessures.

De son côté, Richard Gasquet a été éliminé dès le premier tour de l'avant-dernier Masters 1000 de la saison par le Bulgare Grigor Dimitrov (18e) en deux sets 6-4, 6-4. Le Français avait pourtant pris le meilleur départ en remportant les trois premiers jeux mais Dimitrov, finaliste à Pékin dimanche, a ensuite repris la main pour s'imposer en un peu plus d'une heure et demie.

Le N.1 français Gael Monfils, lancé dans sa course pour le Masters, et Jo-Wilfried Tsonga (13e mondial) se sont, eux, qualifiés pour les huitièmes en battant respectivement le Sud-Africain Kevin Anderson (40e), 7-6 (7/4), 6-3, et le Serbe Janko Tipsarevic (158e), 6-3, 7-6 (8/6).

Monfils affrontera au prochain tour son compatriote Benoit Paire (47e) ou le Belge David Goffin (12e), tandis que Tsonga sera opposé au Croate Marin Cilic (11e) ou au jeune allemand Alexander Zverev (21e).