Tennis: Monfils cède face à Thiem en demi-finales à Umag

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Umag (Croatie) (AFP)

Gaël Monfils, 17e mondial, s'est arrêté en demi-finales du tournoi ATP sur terre battue d'Umag, après sa défaite samedi face à l'Autrichien Dominic Thiem (26e) en trois sets 1-6, 6-3, 6-1.

Le Français, tête de série N.1, a subi la loi de son jeune adversaire, âgé de 21 ans et vainqueur cette année de son premier tournoi, à Nice.

Thiem affrontera dimanche en finale le Portugais Joao Sousa (51e), qui avait auparavant éliminé (4-6, 6-2, 6-3) l'Espagnol Roberto Bautista Agut (22e).

Monfils, qui avait eu du mal à vaincre en quarts (4-6, 7-6 (7/5), 6-4) l'Allemand Philipp Kohlschreiber (42e), a pris la rencontre par le bon bout.

Très efficace derrière son service (89% de points gagnés), il a converti deux de ses trois opportunités de break pour facilement s'adjuger le premier set.

Mais Monfils, qui faisait sa rentrée cette semaine après son élimination au troisième tour à Wimbledon face à Gilles Simon, n'a pas réussi à maintenir le rythme.

Sa qualité de service a baissé dans le deuxième set et Thiem en a profité en se montrant plus agressif sur ses deuxièmes balles, pour lui prendre une fois sa mise en jeu.

Définitivement lâché par son service (43% de premières balles, 4 doubles fautes), le Français s'est effondré dans la troisième manche.

Thiem disputera la troisième finale de sa carrière, à chaque fois sur terre battue. Il avait perdu la première l'an passé à Kitzbühel, avant de se rattraper cette année à Nice.

Sousa, lui, en a déjà disputé quatre, dont une perdue cette année face au Brésilien Thomaz Bellucci à Genève.

Le Portugais, qui avait sauvé une balle de match en quarts de finale face à l'Italien Fabio Fognini (32e), a remporté un titre dans sa carrière, en 2013 à Kuala Lumpur.