Tennis: la République tchèque remporte sa première Fed Cup

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La République tchèque a remporté la première Fed Cup de son histoire en battant la Russie 3-2 après le double décisif dimanche en finale à Moscou.

C'est la paire composée de Lucie Hradecka et de Kveta Peschke qui, en dominant Maria Kirilenko et Elena Vesnina 6-4, 6-2, a offert le point final aux Tchèques qui ont également pu compter sur les deux victoires de leur leader, la N.2 mondiale Petra Kvitova, samedi et dimanche.

Après avoir gagné Wimbledon et le Masters cette saison, la championne de 21 ans, qui a battu Maria Kirilenko et Svetlana Kuznetsova, réalise un triplé rare et porte au sommet la nation qui monte dans le tennis féminin.

Avec huit joueuses dans le Top 100 et six dans le Top 5, la République tchèque fait de plus en plus parler d'elle sur le circuit et s'affirme comme l'une des nouvelles puissances, dix-huit ans après son indépendance en 1993.

Collectivement, elle n'avait encore jamais connu une telle consécration. Il faut remonter au temps de la Tchécoslovaquie pour trouver trace d'une victoire en Fed Cup, décrochée en 1988 aux dépens déjà de la Russie.

La Russie, qui était en lice pour une cinquième victoire en huit ans, a payé très cher l'absence de ses deux meilleures joueuses, Maria Sharapova et Vera Zvonareva, qui a renoncé à la veille de la finale sur blessure.

En leur absence, Kuznetsova a endossé le rôle de leader. Elle a rempli une partie de son contrat en dominant la N.2 tchèque Lucie Safarova samedi mais a flanché face à Kvitova, qui l'a battue à la régulière (4-6, 6-2, 6-3) dimanche.

Après l'égalisation d'Anastasia Pavlyuchenkova, préférée à Kirilenko, face à Safarova (6-2, 6-4), tout s'est donc joué dans le double.

La paire russe a mieux commencé pour mener 4-2. Mais le double tchèque a alors aligné cinq jeux de suite pour prendre l'ascendant et s'imposer nettement.

L'équipe tchèque a notamment pu s'appuyer sur une pure spécialiste, Kveta Peschke, qui a remporté le titre du double cette année à Wimbledon le même jour où Kvitova a enlevé le simple.

La République tchèque succède à l'Italie qui avait remporté les deux dernières éditions en dominant à chaque fois les Etats-Unis en finale.