Top 14: Clermont toujours plus haut, Toulouse et le Racing suivent

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Paris (AFP)

Clermont, vainqueur bonifié de Castres (41-6) samedi en ouverture de la 8e journée du Top 14, est plus que jamais leader au classement même si Toulouse et le Racing, autres gagnants du jour, suivent son rythme.

Le champion de France 2017 n'a fait qu'une bouchée de son successeur Castres, certes diminué par les absences (Urdapilleta, Dumora, Babillot), pour confirmer son renouveau face à un CO qui l'avait battu à Michelin lors d'une saison passée à oublier.

Le tableau de marche de l'ASM est parfait: que des succès bonifiés à domicile, aucun déplacement raté (deux victoires, deux bonus défensifs). Journée après journée, l'équipe de Franck Azéma consolide sa place au sommet. Seul bémol: le choc à la tête de Rémi Lamerat, évacué sur civière et qui vient rejoindre Wesley Fofana et Morgan Parra, autres blessés de la semaine, à l'infirmerie.

Clermont n'est pas le seul en réussite. Toulouse a enchaîné à Perpignan (36-18) une 4e victoire d'affilée - avec bonus également - toutes compétitions confondues, une semaine après avoir fait tomber le Leinster en Coupe d'Europe. Et se hisse à la 2e place en attendant le match du Stade Français (3e) face à Montpellier en soirée (20h45).

Le Racing 92 est juste derrière (4e) après avoir battu Pau (48-28) au terme d'un match où les essais ont plu (10). Mais il a raté le bonus offensif de peu (6 essais contre 4).

Les Béarnais ont perdu sur blessure leur deux ouvreurs (Hastoy et Slade) et décrochent de la course à la qualification (10e), suivis au classement par Grenoble (11e), qui a arraché un précieux match nul à Agen (9-9).

Les Isérois gardent un point d'avance sur le SUA (12e) dans la course au maintien, qui concerne en ce moment aussi Toulon (13e), sous pression maximale avant d'affronter La Rochelle dimanche. Et heureusement pour le RCT que l'Usap, la lanterne rouge, n'arrive toujours pas à gagner (8 défaites en autant de journées).

pyv/dep

Résultats de la 8e journée du Championnat de France Top 14 de rugby:

samedi

Clermont (bo) - Castres 41 - 6

Agen - Grenoble 9 - 9

Perpignan - Toulouse (bo) 18 - 36

Racing 92 - Pau 48 - 28

(20h45) Stade Français - Montpellier

dimanche

(12h30) Bordeaux-Bègles - Lyon

(16h50) Toulon - La Rochelle