Top 14: Paris qui rit, Castres qui souffle

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Paris (AFP)

Castres a arraché face à Lyon un succès capital dans la course au maintien, bien loin des préoccupations du Stade Français, lancé vers la phase finale après sa victoire à Bordeaux-Bègles, samedi à l'occasion de la 19e journée de Top 14.

Il s'agissait d'un "match de la peur" entre les deux derniers, et ce Castres-Lyon (23-20) a tenu toutes ses promesses. Un match âpre, marqué par quatre cartons, dont un rouge infligé au Castrais Yannick Caballero (21).

Mais le CO, champion 2013 et finaliste au printemps dernier, a surmonté cette infériorité numérique et un retard de 14 points à la 41e minute pour rester en vie dans ce Championnat. Les Castrais étaient encore menés à cinq minutes de la fin (17-20) avant que Rory Kockott ne passe deux pénalités cruciales, dont une à la sirène.

Fin de match aussi à suspense à Bordeaux, où le Stade Français a décroché un quatrième succès cette saison à l'extérieur (23-22), d'autant plus précieux qu'il a été acquis sur le terrain d'un concurrent direct pour la qualification à la phase finale, de plus en plus proche.

Les joueurs de Gonzalo Quesada pensaient pourtant avoir perdu le match quand le capitaine bordelais Louis-Benoît Madaule a fait repasser les siens devant (22-20, 77).

Mais un drop après la sirène de Jules Plisson, remplaçant au coup d'envoi et rappelé dans le groupe du XV de France pour préparer le match du Tournoi en Italie, a fait chuter l'UBB pour la deuxième fois de la saison à la maison.

- Montpellier patine à la maison -

Les Bordelais restent aux portes des six premières places, loin derrière le Stade Français, qui talonne le leader Clermont. Toulon a l'occasion de revenir à hauteur de l'ASM en cas de victoire dans la soirée à domicile contre Brive.

Malgré une entame de match tonitruante (deux essais dans le premier quart d'heure), les Auvergnats ont pourtant dû cravacher pour se défaire à domicile d'une équipe de Bayonne (28-16) privée de nombreux titulaires.

Le Racing-Métro, venu à bout de Grenoble (34-29) au Havre, à l'issue d'un match haletant où Maxime Machenaud a marqué 19 points, est également solidement ancré aux six premières places.

Montpellier a manqué à la maison face à La Rochelle (15-15) une belle occasion de s'en rapprocher. Mais le MHR peut au final s'estimer heureux d'avoir pris deux points sur le fil, grâce à une pénalité de Ben Lucas dans les arrêts de jeu alors qu'un essai de l'arrière fidjien Kini Murimurivalu avait placé les Maritimes devant à moins de 10 minutes de la fin (73). Engagés dans la lutte pour le maintien, ceux-ci regretteront-ils ces points perdus?

La sixième et dernière place qualificative pour la phase finale est pour le moment occupée par Toulouse, malgré sa défaite vendredi à Oyonnax (3-9), qui a quant à lui intégré le Top 6 pour la première fois de la saison.

Résultats de la 19e journée du Championnat de France Top 14 de rugby:

vendredi

Oyonnax - Stade Toulousain 9 - 3

samedi

Bordeaux-Bègles (bd) - Stade Français 22 - 23

Castres - Lyon OU (bd) 23 - 20

Clermont - Bayonne 28 - 16

Montpellier - La Rochelle 15 - 15

Racing-Métro - Grenoble (bd) 34 - 29

(20h45) Toulon - Brive