Top 14: Toulouse tremble mais s'assure un barrage à domicile

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Toulouse (AFP)

Absent des phases finales la saison dernière, Toulouse, club le plus titré du rugby français, s'est assuré au moins un barrage à domicile en battant dimanche dans la douleur La Rochelle (19-14), lors de l'avant-dernière journée.

Déjà qualifié avant le coup d'envoi, après avoir manqué l'an dernier les phases finales pour la première fois depuis 41 ans, Toulouse pouvait viser plus haut.

C'est chose faite avec ce succès face aux Rochelais qui garantit aux Rouge et Noir, troisièmes avec 74 points, au moins un barrage à domicile dans trois semaines.

La deuxième place, synonyme d'accession directe en demi-finale, reste elle toujours atteignable même si les Toulousains sont en ballotage défavorable face au Racing 92.

Vainqueurs avec le bonus sur le terrain de l'UBB (39-15), les Franciliens comptent en effet une longueur d'avance et reçoivent samedi prochain Agen qui n'aura plus rien à jouer alors que les hommes d'Ugo Mola se déplacent eux à Clermont.

- Bonus pour La Rochelle -

Un an après leur accession directe dans le dernier carré, les Rochelais (7e, 62 points) ne sont plus maîtres de leur destin dans la course à la qualification après ce troisième revers consécutif, car ils devront compter sur un revers du sixième Castres le week-end prochain.

Mais le point de bonus accroché dans les dernières secondes sur une pénalité de Retière, après le carton rouge infligé à Galan pour avoir percuté Victor Vito avec le coude en avant, pourrait leur être précieux.

Sous une pluie diluvienne, cette rencontre a été entachée d'innombrables en-avants et il aura fallu attendre 20 minutes de jeu pour que les premiers points soient inscrits par le demi de mêlée rochelais Alexis Balès sur pénalité (21e).

Egalisant sur une pénalité de Thomas Ramos (27e), les Toulousains, dominateurs en mêlée, ont creusé l'écart à la demi-heure de jeu sur un essai de Piula Faasalele (30e, 10-3), à la conclusion d'une attaque lancée après une mêlée.

Et Ramos a ajouté six points au pied (38, 40+1) pour donner dix points d'avance aux siens à la pause (16-6).

Les Toulousains ont toutefois tremblé en deuxième période, gâchant plusieurs occasions près de la ligne. Tandis que les Rochelais ont eux remis la main sur le ballon et la pression sur les Rouge et Noir en inscrivant un essai par Vito (66e, 16-11).

Mais une ultime pénalité dans les dernière secondes passée par Ramos a scellé la victoire (80e, 19-14) des Toulousains. Laborieuse mais au goût de phases finales.

samedi

Toulon (bo) - Castres 59 - 13

Agen - Clermont 27 - 17

Montpellier (bo) - Pau 45 - 13

Oyonnax (bo) - Lyon 39 - 18

Stade Français - Brive 30 - 22

dimanche

Bordeaux-Bègles - Racing 92 (bo) 15 - 39

Toulouse - La Rochelle (bd) 19 - 14