Tour d'Espagne: Contador prend le pouvoir, Quintana à terre

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Borja (Espagne) (AFP)

Alberto Contador (Tinkoff) a pris mardi le pouvoir sur le Tour d'Espagne en s'emparant du maillot rouge aux dépens du Colombien Nairo Quintana, retardé par une chute lors du contre-la-montre de la 10e étape, remporté par l'Allemand Tony Martin.

A Borja (nord-est), l'Espagnol de 31 ans a terminé quatrième de ce "chrono" de 36,7 km, à 39 secondes de Martin (Omega Pharma). Le triple champion du monde de la spécialité l'a emporté devant son équipier Rigoberto Uran et a dompté son grand rival suisse Fabian Cancellara, troisième à 18 secondes.

Contador a creusé des écarts avec la plupart de ses rivaux pour le classement général. Devançant désormais Alejandro Valverde de 27 secondes, Uran de 59 sec, Chris Froome d'1 min 18 sec et avec 1 min 37 sec d'avance sur Joaquim Rodriguez, le "Pistolero" apparaît de plus en plus comme l'homme fort de cette Vuelta, qu'il ne devait initialement pas disputer en raison d'une fissure à un tibia.

"Personne ne pouvait imaginer que je sois aujourd'hui en rouge, c'est une surprise énorme", s'est réjoui le leader de Tinkoff au micro de la télévision espagnole TVE. "Désormais, je pense clairement à pouvoir gagner."

Le duel chronométré entre l'Espagnol et Quintana, séparés au général de seulement trois secondes, a tourné court: une dizaine de kilomètres après s'être élancé, le Colombien a heurté une glissière de sécurité et chuté, alors qu'il rajustait sa chaussure droite dans une portion descendante.

Il a tout de même réussi à limiter la casse, même s'il sort du top 10: voilà le vainqueur du Giro 2014 relégué à la onzième place du général à 3 minutes et 25 secondes.

Quant à Froome, il est l'autre grand perdant de la journée: le Britannique était sur le papier le meilleur des favoris dans l'exercice solitaire mais, sans ressort, le leader de Sky a été devancé par Uran (2e), Contador et Valverde (8e).

Mercredi, la 11e étape entre Pampelune et San Miguel de Aralar (Navarre) sera favorable aux grimpeurs avec une nouvelle arrivée en altitude, la troisième de cette Vuelta, cette fois sur les contreforts des Pyrénées. L'ascension finale sera particulièrement sélective avec des rampes à 13%.