Tour de Romandie: le Slovène Tratnik remporte le prologue, Geraint Thomas 5e

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Neuchâtel (Suisse) (AFP)

Le Slovène Jan Tratnik (Bahrein) a remporté mardi à Neuchâtel le prologue du Tour de Romandie, long de 3,8 km, devant le tenant du titre et grand favori, son compatriote Primoz Roglic (Jumbo), 2e à une seconde.

Le vainqueur en titre du Tour de France, le Gallois Geraint Thomas, a pris la 5e place de ce contre-la-montre, concédant 4 secondes, pour son premier jour avec un maillot Ineos, sponsor qui a succédé à Sky comme nom de la formation britannique. La tunique, très proche graphiquement de celle, noire à la bande bleu ciel, de Sky, est amenée à être à nouveau modifiée à l'issue de cette course par étapes.

Le podium est complété par le Suisse Tom Bohli (UAE Emirates), 3e à une seconde. L'autre Suisse Stefan Küng, grand spécialiste de l'épreuve, s'est classé 7e à 5 secondes.

Tratnik, 29 ans, champion de Slovénie du contre-la-montre, a créé la surprise en remportant mardi sa première victoire sur le World Tour, devant plusieurs grands spécialistes.

"C'est toujours spécial de gagner avec le maillot de champion national et c'est encore plus spécial car c'est ma première victoire sur le World Tour", a réagi Tratnik sur la chaîne RTS.

Le quadruple champion du monde allemand du contre-la-montre Tony Martin (Jumbo), qui faisait partie des favoris, a pris la 4e place à 4 secondes.

L'un des favoris, le Belge Victor Campenaerts, champion d'Europe du contre-la-montre, a chuté à la sortie d'un virage. Il a pu terminer mais à plus d'une minute du vainqueur.

Campenaerts, très bon rouleur, a porté le record de l'heure au-delà des 55 kilomètres, le 6 avril, sur la piste du vélodrome mexicain d'Aguascalientes, avec 55,089 kilomètres.

Mercredi, la première étape emmènera le peloton de Neuchâtel à La Chaux-de-Fonds après 168,4 km.