XV du Japon: un changement face à la France

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Toulouse (AFP)

Le sélectionneur du Japon Jamie Joseph n'a effectué qu'un seul changement pour affronter le XV de France samedi à Nanterre par rapport à l'équipe qui a battu les Tonga (39-6) samedi dernier, ont annoncé vendredi les "Brave Blossoms".

L'ancien All Black a titularisé Yutaka Nagare au poste de demi de mêlée à la place de Fumiaki Tanaka, qui sera lui remplaçant. Un changement a par ailleurs été effectué sur le banc, le flanker Yoshitaka Tokunaga prenant la place de Shunsuke Nunomaki, qui s'est blessé.

Devant, Joseph a notamment reconduit la solide troisième ligne composée du capitaine Michael Leitch et du jeune Kazuki Himeno, révélation du rugby japonais, avec Amanaki Mafi en numéro 8.

A la charnière, l'ouvreur Yu Tamura évoluera aux côtés de Nagare tandis que le triangle arrière sera composé de l'arrière Kotaro Matsushima et des ailiers Lomano Lemeki, qui a inscrit un doublé face aux Tonga à Toulouse, et Kenki Fukuoka, qui a lui aussi inscrit un essai.

"Nous savons que la France fait aussi face à une grosse pression de la part du public, ce que nous pouvons peut-être utiliser comme un avantage. Mais je suis sûr que la France aura à coeur de réaliser une bonne performance devant ses supporteurs", a déclaré Michael Leitch, cité dans le communiqué de la Fédération japonaise.

Les XV de départ:

France: Spedding - Thomas, Penaud, Chavancy, Lacroix - (o) Trinh-Duc, (m) Serin - Cancoriet, Picamoles, Macalou - R. Taofifenua, Vahaamahina - Slimani, Guirado (cap), Poirot

Japon: Matsushima - Lemeki, Lafaele, Tatekawa, Fukuoka - (o) Tamura, (m) Nagare - Leitch (cap), Mafi, Himeno - Makabe, Van der Walt - Koo, Horie, Inagaki

Remplaçants:

France:

Chat, S. Taofifenua, Kotze, Jedrasiak, Sanconnie, Dupont, Bastareaud, H. Bonneval.

Japon: Sakate, Ishihara, Ai Valu, Tokunaga, Lautaimi, Tanaka, Teaupa, Fujita.