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Littérature

Le Petit Prince a 70 ans

«Le Petit Prince»  a été traduit dans plus de 288 langues et dialectes et s'est à ce jour vendu à 150 millions d'exemplaires.
«Le Petit Prince» a été traduit dans plus de 288 langues et dialectes et s'est à ce jour vendu à 150 millions d'exemplaires. DR

Il y a 70 ans aujourd'hui, le 6 avril 1946, les Français découvraient le livre dont le héros allait devenir l'un des plus célèbres au monde, Le Petit Prince. Créé par Antoine de Saint-Exupéry, le personnage reste, malgré la concurrence de Harry Potter, celui qui connait le plus de succès sur la planète, puisque son histoire a été traduite dans plus de 288 langues et dialectes et que le livre s'est à ce jour vendu à 150 millions d'exemplaires. A l'occasion de cet anniversaire, retour revient sur ce phénomène littéraire et éditorial.

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Eternel et juvénile, le Petit Prince avec sa chevelure blonde et sa longue écharpe, reste le garçon le plus célèbre de la littérature française et internationale. Tout le monde a un jour lu ou entendu parler de son histoire, celle d'un jeune homme étrange et curieux perdu dans un désert.

Et c'est là que le rencontre un aviateur en panne, sans doute le double d'Antoine de Saint-Exupéry, lui aussi pilote. « Dessine-moi un mouton », lui demande le Petit Prince, une réplique qui aujourd'hui est devenue culte. Suivent d'autres dialogues avec un roi, une rose, un homme d'affaires, une succession d'échanges à la fois naïfs mais aussi philosophiques qui s'interrogent sur le sens de l'existence.

Illustré par l'auteur lui-même, Le Petit Prince qui avait d'abord paru aux Etats-Unis est devenu une icône du patrimoine français pour enfants et plus grands. Décliné en films, bandes dessines, ballets, et même opéra, le voici désormais honoré par la Monnaie de Paris qui frappe avec une série inédite de pièces de 10 et 50 euros, ainsi qu'une médaille à l'effigie du Petit Prince porté par trois colombes. Soixante-dix ans après sa création, il incarne donc toujours l'envol, le rêve et la liberté.

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