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Festival de Cannes / Italie

«Dogman» à Cannes: Matteo Garrone raconte la déchéance et la violence d’une cité

Marcello Fonte dans «Dogman», du réalisateur italien Matteo Garrone.
Marcello Fonte dans «Dogman», du réalisateur italien Matteo Garrone. Festival de Cannes 2018

Une fable merveilleusement racontée, avec des images crépusculaires. « Dogman », du réalisateur Matteo Garrone, en lice pour la Palme d’or au Festival de Cannes, nous met face à la beauté et à la violence dans une petite ville italienne. L’histoire parle de la bonté d’un toiletteur pour chiens et de la violence d’une brute sans cerveau, mais qui réussit à terroriser tout le monde.

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Le choc d’émotions provoqué par le film est comparable à celui de Drive, thriller devenu culte, projeté à Cannes en 2011. Dogman ne se déroule pas dans les rues de Los Angeles, mais dans une petite ville italienne glauque et crépusculaire, en bord de mer. Derrière le Marcello de Dogman ne se cache pas un tueur sans pitié, mais un toiletteur pour chiens. Jour après jour, il soigne et promène les toutous de la ville pour nourrir sa fille et lui-même avec les maigres recettes de son salon à l’enseigne « Dogman » et à l’allure d’un garage.

Amadouer l’animal-monstre

Dès la première scène, Matteo Garrone nous envoie dans un univers sombre et mélancolique où l’âme humaine cherche à se faire une place. On voit Marcello (magnifiquement incarné par Marcello Fonte), personnage attachant et chaleureux doté d’un sourire éternel, s’affairer auprès d’un chien de combat enchaîné montrant ses crocs. Avec amour et tendresse, Marcello essaie d’amadouer l’animal-monstre pour qu’il se laisse shampouiner. Inlassablement, le petit homme frêle revient à la charge. À la fin, devenu tout doux, le chien prend goût aux biscuits offerts et se laisse bichonner avec le sèche-cheveux.

Solidarité et brutalité

Dans cette cité italienne pauvre, les immeubles sont tombés depuis longtemps en déshérence. Et la survie ne tient qu'à la solidarité entre les quelques habitants restés sur place. Aimé par tout le quartier pour sa gentillesse et générosité, Marcello a son petit réseau pour arrondir les fins de mois. Il aime bien vivre ici, mais n’arrive pas, hélas, à dire non à Simoncino, un ancien copain boxeur et toxicomane. Cette brute exécrable vient de sortir de taule pour rentrer dans la drogue et terroriser le quartier. Entraîné malgré lui dans un cercle vicieux, le bon père et toiletteur canin tombe dans la déchéance et risque de tout perdre, car la solidarité des autres s’arrête dès que la brutalité de Simoncino entre en jeu. En quelques jours, Marcello devient le « caniche » de Simoncino et son bouc émissaire, jusqu’au moment où le petit homme maigre décide de se révolter.

Images d’une catastrophe annoncée

À l’écran, les paysages urbains ressemblent parfois à des natures mortes d’une catastrophe annoncée. À d’autres moments, des images à la puissance d’une peinture de Goya témoignent comment la richesse et la beauté à l’intérieur de Marcello luttent contre la violence et la laideur à l’extérieur. Et dans les flaques d’eau sale dans les rues désertes se reflète l’enivrante luminosité du ciel et de la mer que plus personne n’aperçoit.

Une histoire italienne racontée pour l’Europe d’aujourd’hui

Matteo Garrone connaît l’importance d’alerter sur l’avènement d’une violence aussi sourde que puissante. En 2008, il avait montré au Festival de Cannes Gomorra (Grand Prix du Jury), inspiré du livre sur la Camorra du courageux journaliste napolitain Roberto Saviano. Avec Dogman, le cinéaste italien nous fait un autre dessin cinématographique acide. Il semble vouloir nous avertir sur une chose : dans très peu de temps, toute une cité habituée à se serrer les coudes peut tomber dans la terreur absolue à cause d’un seul homme sans scrupules ni limites, si les citoyens ne restent pas solidaires face au danger. Montrer cette histoire située en Italie dans l’Europe d’aujourd’hui n’est pas l’un des moindres mérites du réalisateur italien.

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