Chine / Aéronautique

La Chine dévoile le C919, son premier gros avion commercial

Le moyen-courrier C919 a été dévoilé lors d'une conférence de presse à l'usine de la compagnie. Shanghai, le 2 novembre 2015.
Le moyen-courrier C919 a été dévoilé lors d'une conférence de presse à l'usine de la compagnie. Shanghai, le 2 novembre 2015. REUTERS/Stringer
Texte par : RFI Suivre
2 mn

Tout juste sorti de l'atelier de Shanghai où il a été assemblé, le C919 a fait un premier tour de piste, ce lundi, dernière étape clé avant le premier vol. Cet appareil, conçu et fabriqué en Chine, doit concurrencer le Boeing 737 et l'Airbus A 320, qui vendront moins en Chine. Livraison des premiers avions prévue en 2018 -2020.

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Avec notre correspondante à Shanghai,  Delphine Sureau

L’avion chinois va bientôt voler dans les airs, s’enthousiasment les jeunes ingénieurs qui ont travaillé sur le C919. Derrière eux, l’appareil parcourt ses premiers mètres au sol, dévoilant son fuselage étroit aux allures d’A320.

« Nous sommes très fiers et honorés d’être là. Nous avons attendu si longtemps pour voir cet avion spectaculaire ». Il a fallu cinq ans et des retards à la Commercial Aircraft Corporation of China (Comac), le constructeur d’Etat, pour produire le premier grand avion de ligne made in China.

Mais l’appareil d’une capacité de 168 passagers n’est pas 100% local : 16 entreprises étrangères ont participé à sa construction, comme le français Safran qui a fourni le moteur, comme il le fait déjà pour Boeing et Airbus. Jean-Luc Doublet dirige les programmes d’avions commerciaux pour Safran en Chine : « On a le moteur le plus récent et une nacelle très innovante. Tout ça pour conduire à des réductions de consommation, on réduit les émissions polluantes. Et puis la consommation de fuel, c’est très important pour le coût de l’opération de l’avion. »

Et en termes de sécurité, Jean-Luc Doublet assure que « les contrôles faits par les autorités sont les mêmes, voire plus strictes parce qu'on les attend un petit peu au virage sur cet aspect-là. Franchement, la sécurité de cet avion, moi je n’ai pas de soucis ».

La Comac a déjà reçu 517 commandes de compagnies chinoises majoritairement. Le C919 doit effectuer son vol inaugural l’année prochaine.

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