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France / Matières premières

France: exploitation de mines en Bretagne, l'opposition s'organise

Sollicité dès sa nomination, le ministre de la Transition écologique, Nicolas Hulot, est «pour une étude indépendante».
Sollicité dès sa nomination, le ministre de la Transition écologique, Nicolas Hulot, est «pour une étude indépendante». REUTERS/Charles Platiau
Texte par : RFI Suivre
2 mn

La réouverture des mines est un objet d'inquiétude en Bretagne. En cause, trois permis de recherche octroyés à la société Variscan mines, filiale d'un groupe australien. Les sous-sols de la région pourraient abriter des métaux tels que le cuivre, le zinc, le tantale ou le lithium, des métaux dits stratégiques qui intéressent beaucoup l'industrie des nouvelles technologies. Mais la population redoute la catastrophe environnementale.

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Tantale, cuivre, zinc, tungstène, or, lithium, voilà quelques-uns des métaux enfermés dans les sous-sols de Bretagne centrale. Avec l'essor des nouvelles technologies et le besoin en métaux stratégiques, certains promoteurs se disent qu'il n'y aurait peut-être plus besoin d'aller les chercher à l'autre bout du monde.

C'est le cas de Variscan mines, une filiale d’un groupe australien basée à Orléans. Elle a obtenu du ministère de l'Economie, un permis d’exploration. C'était en 2013, à l'époque le ministre était Arnaud Montebourg. Cette décision avait été validée ensuite par Emmanuel Macron au même ministère en 2015.

Mais depuis, les habitants des 70 communes concernées par ses travaux d'exploration ne décolèrent pas. A Merléac dans les Côtes-d'Armor, les travaux sont bien avancés. Dans cette ancienne ville minière où l'on extrayait le plomb, on craint une réouverture des sols qui viendrait polluer l'eau et donc les cultures environnantes. Sans oublier les conséquences pour le tourisme et la valeur de l'immobilier.

Profitant du contexte électoral, plusieurs élus locaux ont adressé une lettre au gouvernement pour s'alarmer des projets. Nicolas Hulot, le ministre de la Transition écologique et solidaire, s'est prononcé pour le lancement d'« une étude indépendante » sur l'impact des travaux en cours. A suivre.

A (re) écouter : La France sur le point de rouvrir une ancienne mine de tungstène (Chronique des matières premières)

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