Etats-Unis / Arabie saoudite

Armement: entre Riyad et Washington, une lune de miel qui ne veut pas s'achever

Lors de sa rencontre avec le prince Salman, en mars dernier, Donald Trump a vanté la très bonne relation commerciale avec le Royaume, notamment pour ce qui concerne l'armement.
Lors de sa rencontre avec le prince Salman, en mars dernier, Donald Trump a vanté la très bonne relation commerciale avec le Royaume, notamment pour ce qui concerne l'armement. REUTERS/Jonathan Ernst
Texte par : RFI Suivre
2 mn

Malgré l'affaire Khashoggi, le président américain Donald Trump n'envisage pas d'arrêter ses ventes d'armes à l'Arabie saoudite, l'un de ses principaux clients.

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Washington est le premier vendeur d'armes au monde et l'Arabie saoudite est son premier client. Donald Trump n'a pas l'intention de renoncer à une telle manne. En mai 2017, il est revenu de Riyad avec 12 milliards de contrats d'armement fermes et 95 autres milliards de contrats a développer.

 → A (RE)LIRE : Affaire Khashoggi: Donald Trump ne veut pas brusquer Riyad

Ces bonnes affaires ne datent pas d'aujourd'hui. Durant ses deux mandats, Barack Obama a vendu pour 112 milliards de dollars d'armes à l'Arabie saoudite. La relation est si forte que lorsqu'en 2012, Boeing menace de fermer la chaîne de montage de son chasseur F15 Eagle, faute de commandes, Riyad vole à son secours et en achète 84 exemplaires.

En réalité depuis 1945 et le fameux pacte de Quincy signé entre les deux pays, l'Arabie saoudite dépend essentiellement de Washington pour sa sécurité et ses armes. Aujourd'hui, les deux tiers de ses avions de guerre, plus de six cents chasseurs au total, sont américains.

Critiques sans effet

Hélicoptères, blindés, artillerie et navires, l'Arabie saoudite achète essentiellement aux Etats-Unis même si le royaume a tendance ces dernières années à diversifier ses partenaires.

Les critiques internationales sur la guerre au Yémen n'ont pas fait bouger les lignes à Washington. Au contraire. Pour renforcer sa mainmise, les Etats-Unis commencent même à implanter des usines d'assemblage de matériel militaire sur le sol arabe.

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