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Nouvelles technologies

Afripédia, l’encyclopédie avec ou sans internet (rediffusion)

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Un Plug computer.
Un Plug computer. Marie-Lan Nguyen / Wikimedia Commons / CC-BY 2.5

Depuis 2012, l’encyclopédie numérique Afripédia offre un accès à la connaissance pour tous sur le continent africain, dans des zones qui sont peu ou mal connectées à internet. Une diffusion hors ligne du savoir, rendue possible grâce à un dispositif ingénieux capable d’installer un réseau Wi-Fi, sans être forcément raccordé au web.

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En Afrique, comme partout ailleurs, des millions d'internautes surfent chaque jour pour s’informer, communiquer, ou encore jouer en ligne. Ils fréquentent aussi le web, de plus en plus, pour se former ou apprendre. Un enseignement à distance qui ne touche pas les populations des zones reculées ou rurales, où les infrastructures télécom sont déficientes.

Lancé en 2012, Afripédia a été conçu sur le modèle de l’encyclopédie en ligne Wikipedia, s’enrichissant progressivement d’articles rédigés en langue française ou locale, par et pour des Africains. Les contenus sont consultables directement sur le web, ou hors internet, grâce à un dispositif qui installe un réseau wi-fi entre des ordinateurs non connectés à la Toile.

Les appareils qui permettent de générer ce type de réseau, se nomment des plug computer. Ces boîtiers de très petite taille, sans écran, sans clavier, ont comme principale fonction de distribuer des fichiers entre les machines, par ondes radio. Le contenu provenant du web est préalablement enregistré, puis rapatrié à l’aide de clefs USB, sur les ordinateurs d'écoles de villages. Par exemple au Burkina Faso, République Centrafricaine, Cameroun, République démocratique du Congo, Guinée, Bénin, Mali, Niger, Burundi, Mauritanie, Côte d'Ivoire... Afripédia a déjà permis le déploiement hors ligne de l’encyclopédie, dans des universités et des écoles d’un grand nombre de pays sur le continent.

Ce programme de bibliothèque numérique pour les zones rurales a une autre ambition, celle d’inciter des contributeurs africains à créer des contenus numériques qui vont ensuite enrichir le programme. Les initiateurs du projet proposent aussi des sessions de formation pour les enseignants, les universitaires, les documentalistes ou les bibliothécaires. Des formations délivrées notamment dans les campus numériques de l'Agence universitaire de la francophonie. Ce partage de la connaissance peut sembler lent et fastidieux, il n’en est rien ! Afripédia, peu à peu, documente les savoirs et la mémoire de tout un continent. 

Vous avez des questions ou des suggestions, vous pouvez nous écrire à nouvelles.technologies@rfi.fr

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