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Grand reportage

France : les percherons, espèce menacée

Audio 19:30
Ces jeunes percherons s’amusent à la Foire aux Poulains de Mêle-sur-Sarthe, dans le Perche.
Ces jeunes percherons s’amusent à la Foire aux Poulains de Mêle-sur-Sarthe, dans le Perche. RFI/Ariane Gaffuri

En France, l’avenir du percheron, ce puissant cheval de trait gris ou noir est menacé. Son nom, il l’a hérité du Perche, une région rurale de Normandie, où il était utilisé pour le transport et le labour. Avec l’arrivée du chemin de fer, puis de la mécanisation agricole en France, les débouchés de ce cheval de travail remarquable se sont appauvris. Et les exportations n’ont pas permis d’empêcher la disparition de 40 % des élevages, ces dix dernières années. Mais, des passionnés irréductibles s’efforcent de le préserver, et de lui permettre de coexister avec la modernité.

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