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Autour de la question

Pourquoi la formule de Stokes ?

Audio 49:30
«La formule de Stokes», de Michèle Audin.
«La formule de Stokes», de Michèle Audin. Editions Cassini
Par : Sophie Joubert
51 mn

Comment faire d’une formule mathématique l’héroïne d’un roman ? Née dans la deuxième moitié du XIXème siècle, la formule de Stokes a souvent changé de nom, et a connu de nombreuses variantes. Appréciée des mathématiciens et des physiciens, elle a voyagé de l’Ukraine au Paris de l’affaire Dreyfus, en passant par l’Italie et l’Angleterre victorienne. Elle a assisté à la naissance d’une communauté mathématique avant de revêtir sa forme moderne, élégante et épurée.

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Comment percevoir la beauté d’une formule mathématique ? Qui était George Gabriel Stokes ? Comment la formule qui porte son nom a-t-elle croisé sur sa route Friedrich Gauss, Lord Kelvin, Elie Cartan ou le groupe Bourbaki ? Pourquoi y a t-il si peu de femmes dans cette histoire ? 

Avec Michèle Audin, mathématicienne, auteure de « La formule de Stokes, roman » (Cassini).


La réalisation est signée Sophie Janin.

Un grand merci à Gwen Michel, documentaliste Multimédia à l'INA.

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