Grand reportage

Turquie: les descendants d’esclaves africains veulent retrouver la mémoire

Audio 19:30
Izmir
Izmir Wikimédia / Bernard Gagnon

Grand reportage nous amène aujourd'hui en Turquie, plus précisément dans la région d'Izmir, sur les rives de la mer Egée. Nous partons à la rencontre d'une petite communauté, celle des Turcs d'origine africaine, les Afro-Turcs. Ce sont les descendants d'esclaves arrachés à leurs terres, essentiellement au XIXe siècle, et qui ont été asservis à l'époque ottomane. Certains ont été placés de force comme servantes ou hommes à tout faire dans les palais de Constantinople, d'autres encore, ont été envoyés aux champs. Dans la région d'Izmir, c'est pour la récolte du coton que les Africains ont été utilisés, jusqu'à la fin de l'Empire ottoman au début du XXe siècle. Après la chute de l'Empire, ces esclaves sont devenus des citoyens libres et leurs descendants aujourd'hui tentent de retrouver et de conserver la mémoire de leurs ancêtres. Une tâche difficile alors que la communauté est de plus en plus petite à force de mariages mixtes et de dissémination dans les grands centres urbains. Les Afro-turcs veulent retrouver la mémoire...