Autour de la question

Que savons-nous des ondes gravitationnelles?

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Image d'artiste représentant les ondes gravitationnelles générées par la collision d'étoiles à neutrons ou trous noirs.
Image d'artiste représentant les ondes gravitationnelles générées par la collision d'étoiles à neutrons ou trous noirs. R. Hurt/Caltech-JPL

Nos invités du jour, les chercheurs Jean Eisenstaedt et Alexandre Le Tiec, s'interrogeront autour de la question suivante : «Que savons-nous des ondes gravitationnelles ?»

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Emission en partenariat avec le Musée des Arts et Métiers et le Cnrs pour la conférence, qui se tient le 23 novembre 2017 à 18h30 au Musée des Arts et Métiers

Le prix Nobel de physique 2017 vient de couronner la détection des ondes gravitationnelles. Presque routinière désormais, l'observation des ondes de gravitation, plus de cent ans après leur prédiction par la théorie de la relativité générale d'Einstein en 1916, n'a pourtant pas été chose simple.

Cette découverte capitale, largement relayée y compris par la presse généraliste, ouvre un champ nouveau d’observation de l’univers à grande échelle. Mais, il est difficile pour les non-spécialistes de réaliser l’ampleur de cet exploit scientifique et technique, ainsi que de ses implications pour les futures recherches dans ce domaine de la physique.

Qu'est-ce qu'une onde gravitationnelle, d'où proviennent-elles, comment sont-elles générées et comment les détecter ? Nous nous attarderons sur leur histoire, leurs sources astrophysiques, le principe de fonctionnement de leur détection, les détecteurs existants et futurs, et les premières observations depuis septembre 2015.

Avec Jean Eisenstaedt (historien de la relativité) etAlexandre Le Tiec (chercheur à l’Observatoire de Paris).

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