Lignes de défense

Angola: Les 30 ans de la bataille de Cuito Cuanavale

Audio 02:40
Un soldat angolais en 1988.
Un soldat angolais en 1988. AFP/Pascal Guyot

Elle n’a duré qu’une semaine entre le 13 et le 20 janvier 1988, il y a trente ans. C’est un épisode méconnu, mais ce fut la bataille la plus importante menée sur le continent africain, depuis la Seconde Guerre mondiale et la bataille d’El Alamein. La bataille de Cuito Cuanavale a opposé les forces angolaises du MPLA soutenues par l’armée cubaine, à l’UNITA, aidée par les forces sud-africaines. Si les pertes furent importantes des deux côtés, cette bataille marqua le début de la fin de l’armée sud-africaine de l’époque (SADF), ce qui poussa le gouvernement à négocier.