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Chronique des matières premières

L'Azerbaïdjan, un pays riche en hydrocarbures

Audio 01:39
Un forage de pétrole, à Bakou.
Un forage de pétrole, à Bakou. AFP/Tobias Schwarz

En Azerbaïdjan, se déroule ce mercredi une élection présidentielle anticipée. Le président Ilham Aliev devrait sans surprise remporter le scrutin boycotté par l’opposition. Il dirige d’une main de fer cette petite république du Caucase très riche en hydrocarbures.

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L’Azerbaïdjan a un sous-sol très riche en gaz et en pétrole, avec une forte production offshore. Située au carrefour de l’Europe, de l’Asie et du Moyen-Orient, cette petite république du Caucase est devenue un partenaire important en gaz pour ses voisins et surtout pour l’Union européenne. En achetant son gaz à l’Azerbaïdjan, l’Europe espère réduire sa dépendance au gaz russe. Le chantier du corridor sud, un gazoduc long de 3 500 km, a déjà commencé. Il doit acheminer d’ici 2020 quelque 10 milliards de mètres cubes de gaz de l’Azerbaïdjan vers l’Europe.

En plus du vieux continent, l’Azerbaïdjan alimente en gaz ses voisins : la Géorgie, la Turquie, la Russie et l’Iran. Sa production, en constante une augmentation depuis 12 ans, frôle actuellement les 30 milliards de mètres cubes par an. Mais la consommation intérieure a aussi fortement augmenté ces dernières années, ce qui affaiblit les exportations.

Investissement massif dans l’extraction

Pour faire face à cette situation, le gouvernement investit massivement dans l’extraction en ouvrant notamment son marché aux sociétés étrangères comme Total et BP. Car la production du gaz soutient la croissance du pays, une croissance très dépendante des exportations d’hydrocarbures, 35 % du PIB.

Le gaz va également remplacer peu à peu la rente pétrolière dont la production diminue depuis quelques années. Le but affiché d’ailleurs par le gouvernement est d’atteindre une production de 54 milliards de mettre cube par an. Un objectif atteignable vu les importantes réserves exploitables pendant encore un siècle au moins.

Les flammes naturelles qui émergent fréquemment du sol gorgé de gaz ont poussé les Azerbaïdjanais à surnommer leur pays la « Terre du feu ».

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