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Hongrie: le vélo comme remède au diabète

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Un cycliste lors du cyclo-cross EtyekCross de 2015.
Un cycliste lors du cyclo-cross EtyekCross de 2015. AFP/Attila Kisbenedek

C’est l’une des grandes courses cyclistes de la saison : le Tour de Hongrie a débuté hier. Les coureurs sont partis du lac Balaton, à 70 km au sud de Budapest et vont parcourir 800 kilomètres en 6 jours. Mais cette 39e édition du Tour de Hongrie est un peu spéciale.

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Pour la première fois, une équipe de cyclistes diabétiques va participer au Tour de Hongrie. Elle s’appelle Novo Nordisk, du nom de son sponsor, un laboratoire pharmaceutique danois. Elle est formée de 16 cyclistes originaires de plusieurs pays et ils sont tous professionnels. Parmi eux 4 Français, notamment Charles Planet. Charles Planet a 24 ans et a été très remarqué lors de la dernière course Milan-San Remo, car il s’est échappé du peloton pendant 240 km.

Après chaque étape du Tour de Hongrie, ces coureurs diabétiques vont rencontrer les habitants, pour leur parler des bienfaits du sport pour lutter contre le diabète.

Le diabète en nette progression

Le diabète progresse beaucoup en Hongrie et c’est ce qui inquiète les médecins. Le nombre de diabétiques a augmenté de 70 % en 10 ans portant leur nombre 770 000, dans un pays de 10 millions d’habitants.

L’hygiène de vie en cause

Il y a 2 types de diabète : le type 1, qui est d’origine génétique, et le diabète de type 2 qui est plutôt lié à un mode de vie : manque d’activité physique, alimentation trop riche en graisses et en sucre, ce qui abîme le pancréas et l’empêche de produire de l’insuline   l’insuline qui régule le taux de sucre dans le sang.

En Hongrie, c’est cette deuxième forme qui est la plus répandue. Les Hongrois mangent beaucoup de charcuteries, de viande panée. Il y a un plat typique, le Fözelék : c’est une sorte de purée de légumes dans laquelle on rajoute de la farine et du sucre, un régime peu équilibré. Les Hongrois mangent moins de fruits et légumes qu’avant. Ce qui fait qu’il y a de plus en plus d’enfants en surpoids et obèses : ils sont 30 % dans le primaire et risquent de devenir diabétiques. D’où l’intérêt de faire de la prévention.

C’est dans cet esprit que les coureurs de l’équipe Novo Nordisk vont participer à des tables rondes avec le public et rencontrer des associations de malades. Pour leur expliquer que le sport, ou tout simplement la marche à pied, a un effet bénéfique sur cette affection.

Des effets bénéfiques incontestables

Les coureurs ont tous un diabète de type 1. Ils sont diabétiques à vie et ne peuvent pas s’en débarrasser. Ils sont parfois obligés de se faire une piqure à l’insuline pendant la course. Mais le sport les aide à réguler leur taux de sucre.

Ces champions racontent que, quand ils parlent aux spectateurs après une course, et notamment à des personnes touchées par cette maladie, ils s’aperçoivent que les gens ont besoin d’être rassurés. Ils ont besoin d’entendre que l’on peut être diabétique et vivre une vie normale. On peut même être champion cycliste.

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