Littérature sans frontières

L'écrivaine américaine Siri Hustvedt, entre réalité et fiction

Audio 29:00
Portrait de l'écrivaine américaine Siri Hustvedt.
Portrait de l'écrivaine américaine Siri Hustvedt. RFI/Richard Riffonneau

Romancière de réputation internationale, Siri Hustvedt est également l'auteur d'une oeuvre essayiste de tout premier plan. Ses livres sont traduits dans plus de trente langues. En France, son œuvre est intégralement publiée par Actes Sud, notamment Un été sans les hommes (2011), Un monde flamboyant (2014) qui a fait partie de la sélection du Man Book Prize 2014, ou encore Une femme regarde les hommes regarder les femmes (2019).Son nouveau roman vient d'être traduit de l'américain par Christine Le Boeuf, sous le titre Souvenirs de l'avenir.

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Couverture française du nouveau livre de Siri Hustvedt.
Couverture française du nouveau livre de Siri Hustvedt. © Actes Sud

« En 1978, une jeune femme en quête d’aventure, S. H., s’installe à New York dans l’intention d’écrire son premier roman. Mais elle se voit bientôt distraite de ses projets par sa mystérieuse voisine, Lucy Brite, dont les propos aussi confus qu’inquiétants lui parviennent à travers la mince cloison de leur immeuble décrépi. S. H. se met à transcrire les étranges monologues de Lucy, où il est question de la mort brutale de sa fille et du besoin qui la taraude de châtier son assassin. Jusqu’à cette nuit de violence où Lucy fait irruption dans l’appartement de S. H.

Quarante ans plus tard, S. H. retrouve le journal qu’elle a tenu cette année-là et entame un récit autobiographique – Souvenirs de l’avenir – dans lequel elle juxtapose savamment les textes contenus dans le journal, les ébauches du roman qu’elle tentait d’écrire alors, et les commentaires que ces brouillons de jeunesse inspirent à la romancière chevronnée qu’elle est devenue, afin de créer un dialogue entre ses différents “moi” à travers les décennies.

Virtuose, incisif et poignant, le septième roman de Siri Hustvedt rassemble et magnifie les thèmes qui ont fait d’elle l’un des écrivains les plus reconnus de sa génération : le caractère faillible de la mémoire, la brutalité du patriarcat, les traumatismes qui livrent leurs secrets bien des années plus tard, l’œuvre du temps et la capacité de l’imaginaire à recréer le présent, voire à le guérir. Ce “portrait de l’artiste en jeune femme”, voluptueuse superposition de récits, est un subtil alliage de réminiscences, de drôlerie et de magie narrative. » (Présentation de l'éditeur)

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