Russie

Crash du Tupolev 154: jour de deuil en Russie

A Sotchi, des personnes déposent des gerbes de fleur en mémoire des personnes tuées dans le crash du Tu-154 qui s'est abîmé dans la mer Noire.
A Sotchi, des personnes déposent des gerbes de fleur en mémoire des personnes tuées dans le crash du Tu-154 qui s'est abîmé dans la mer Noire. REUTERS/Maxim Shemetov

Des milliers de soldats, sauveteurs et plongeurs fouillent, ce lundi 26 décembre, la mer Noire pour retrouver les débris et les corps des 92 personnes à bord de l'avion de l'armée qui s'est abimé la veille alors qu'il était en route pour la Syrie. A la mi-journée, le fuselage de l'avion a été retrouvé par 27 mètres de fond.

Publicité

Plus de vingt-quatre heures après la disparition du Tu-154, la cause du crash n'est toujours pas connue, experts et commentateurs mettant plus en avant l'âge du modèle de l'avion que la possibilité d'un attentat perpétré sur un avion militaire ayant décollé d'un aérodrome militaire. Parmi les 84 passagers et huit membres d'équipage de l'appareil qui s'est écrasé deux minutes et 44 secondes après son décollage de la station balnéaire de Sotchi, se trouvaient 64 membres des Choeurs de l'Armée Rouge qui allaient célébrer le Nouvel An avec les troupes en Syrie.

Cette catastrophe a suscité une vive émotion en Russie où l'Ensemble Alexandrov - connu lors de ses tournées triomphales dans le monde entier sous le nom de Choeurs de l'Armée Rouge - est considéré comme l'un des symboles du pays, une fierté nationale. Une gigantesque opération de recherche est toujours en cours pour retrouver les débris et les boîtes noires de l'appareil. Elle a été élargie jusqu'à six kilomètres au large des côtes russes, a déclaré un vice-ministre de la Défense, Pavel Popov.

3 500 personnes en recherche

Au total, plus de 3 500 personnes, dont plus de 150 plongeurs, 39 bateaux, ainsi que cinq hélicoptères et des drones participent aux recherches. Les autorités d'Abkhazie, une république séparatiste géorgienne dont l'indépendance a été reconnue par Moscou, prennent part aux recherches. Le ministre des Transports Maxime Sokolov, qui s'est exprimé à l'issue d'une réunion de la commission spéciale créée dans la foulée de ce drame, a assuré lundi matin que « les pistes privilégiées aujourd'hui n'incluent pas l'acte terroriste ».

Des bâtiments de la marine russe poursuivent les recherches en mer Noire, après le crash du Tupolev, ce lundi 26 décembre 2016.
Des bâtiments de la marine russe poursuivent les recherches en mer Noire, après le crash du Tupolev, ce lundi 26 décembre 2016. REUTERS/Maxim Shemetov

« Les raisons peuvent être variées. Des spécialistes du Comité d'enquête les analysent », a-t-il ajouté selon des propos retransmis à la télévision russe, évoquant « un problème technique ou une erreur de pilotage ». Onze corps et plus de 150 fragments de l'avion ont jusqu'à présent été retrouvés par les équipes de recherche, a pour sa part déclaré le porte-parole du ministère russe de la Défense, Igor Konachenkov, dans un communiqué. Il a ajouté que 10 de ces corps avaient été transférés à Moscou où ils doivent être identifiés.

Les boîtes noires de l'appareil n'ont pas encore été localisées mais le commandant des forces aériennes russes, Viktor Bondarev, s'est dit « certain » qu'elles n'ont pas été endommagées.Les plongeurs ont pu récupérer des éléments du mécanisme de contrôle de l’avion, selon un responsable militaire russe. Un premier fragment du fuselage de 4 mètres de long a pu être extrait des fonds marins selon une source citée par l’agence TASS.

Plusieurs thèses sont à l’étude : l'infiltration d'un corps étranger, un oiseau, par exemple, dans le moteur, un carburant de mauvaise qualité qui aurait entrainé une perte d'énergie, une erreur de pilotage ou une défaillance technique de l'avion. La thèse d’un acte terroriste est loin d’être en tête de liste selon le porte-parole du Kremlin Dimitri Peskov. L’Institut de recherche spatiale russe a publié une image satellite du lieu du crash du Tupolev 154. Son analyse est en cours.

Selon les responsables, les débris de l’avion sont dispersés sur un rayon d'environ 500 mètres. L’appareil s’est abîmé à moins de 2 km des côtes, dans une zone où la profondeur atteint les 25-35 mètres. La mer est calme, ce qui devrait faciliter le travail des secouristes.

Mémorial improvisé

Des militaires patrouillent les plages à la recherche d’objets qui auraient pu être rejetés par la mer, ou de corps. Plusieurs ont déjà été retrouvées. Un premier avion transportant 10 des victimes est arrivé à Moscou dans la matinée. C’est là que sont centralisées toutes les opérations d’identification qui ont déjà débuté.

Devant la salle de répétition de l'Ensemble Alexandrov dans la capitale russe, des centaines de personnes de tous âges se recueillent, lundi, déposant des fleurs ou de courts mots rendant hommage aux musiciens décédés. « J'ai fait partie du choeur. Je les connais tous. Je n'arrive pas à y croire, je ne peux pas réagir », a déclaré à l'AFP Vladimir Kouznetsov, venu déposer une bougie sur le mémorial improvisé.

A (RE)LIRE : Le Tupolev Tu-154 est-il un avion-tombeau?

NewsletterRecevez toute l'actualité internationale directement dans votre boite mail