Royaume-Uni

Royaume-Uni: accusé de harcèlement sexuel, le ministre de la Défense démissionne

L'ex-ministre de la Défense britannique, Michael Fallon.
L'ex-ministre de la Défense britannique, Michael Fallon. REUTERS/Stefan Wermuth

Accusé de harcèlement sexuel, le ministre britannique de la Défense Michael Fallon, un poids lourd du gouvernement de Theresa May, a démissionné mercredi, alors que des révélations d'abus secouent la classe politique britannique. Le ministre, en poste depuis juillet 2014, est accusé d'avoir posé sa main sur le genou d'une journaliste au cours d'un dîner lors du congrès du Parti conservateur en 2002, un incident pour lequel il avait présenté des excuses.

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« Un certain nombre d'accusations ont fait surface ces derniers jours au sujet de parlementaires, dont certaines concernant ma conduite dans le passé. Beaucoup de ces allégations sont fausses mais je reconnais que dans le passé je n'ai pas été à la hauteur des hautes normes requises dans les forces armées que j'ai l'honneur de représenter. J'ai réfléchi à ma position et je présente donc ma démission du ministère de la Défense », écrit Michael Fallon dans sa lettre de démission. Il précise qu'il continuera à siéger au Parlement.

« Mon dieu. Sir Michael Fallon vient de démissionner du ministère de la Défense », a twitté son accusatrice, Julia Hartley-Brewer, ajoutant : « Je doute que la raison en soit mon genou ». Interrogée sur la chaîne SkyNews, elle s'est dite « incroyablement choquée », rappelant que l'incident avait eu lieu il y a quinze ans. « J'imagine qu'il y a d'autres accusations à venir », a-t-elle commenté, ajoutant : « Je doute vraiment que ce soit à cause de mon genou, et si c'est le cas c'est vraiment absurde et fou ».

L'un des membres les plus expérimentés du gouvernement

Theresa May a en revanche salué cette décision. « J'apprécie la manière particulièrement sérieuse avec laquelle vous avez considéré votre position et l'exemple particulier que vous souhaitez donner aux militaires et aux femmes », a-t-elle commenté. Le départ de ce ministre de 65 ans prive Theresa May d'un des membres les plus expérimentés du gouvernement, la forçant à opérer un remaniement à un moment où son leadership est contesté.

Elle perd aussi en Michael Fallon un soutien dans le dossier du Brexit, auquel il s'était opposé. Ceci risque d'affaiblir un peu plus sa position face aux partisans les plus durs d'un divorce du Royaume-Uni et de l'Union européenne, en pleines négociations avec Bruxelles.

Cette démission intervient au moment où de nombreux hommes politiques britanniques sont visés par des accusations du même type, qui se sont multipliées dans la foulée de l'affaire Weinstein, du nom du producteur américain accusé de viols, agressions sexuelles et harcèlement sexuel. Les médias britanniques ont rapporté l'existence d'une liste contenant les noms de 40 parlementaires, dont six ministres, accusés d'abus, une liste établie par d'anciennes collaboratrices.

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