Guerre en Ukraine: la ville de Kherson, nouvel enjeu symbolique pour Kiev et Moscou

Une vue de la devanture du centre commercial Fabrika à Kherson qui a subi les bombardements russes, le 20 juillet 2022.
Une vue de la devanture du centre commercial Fabrika à Kherson qui a subi les bombardements russes, le 20 juillet 2022. AFP - STRINGER

La Russie n’a plus pour objectif de prendre seulement le contrôle de l’est de l’Ukraine, mais a élargi ses ambitions, a déclaré mercredi 20 juillet le ministre des Affaires étrangères russe Sergei Lavrov, affirmant que la géographie changeait en Ukraine, et que la Russie souhaitait aussi intégrer les régions méridionales de Kherson et de Zaporijjia. Mais c’est justement dans cette partie du pays, déjà partiellement occupée, que les autorités de Kiev semblent préparer une contre-attaque.

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Avec notre correspondant en Ukraine, Stéphane Siohan

Ces derniers jours, l’armée ukrainienne a entamé des opérations de grande envergure visant à reprendre le contrôle de la région de Kherson, frontalière de la Crimée. Avec le recours aux armes occidentales, Kiev est déjà en train de mettre la pression sur cette capitale régionale, à l’embouchure du Dniepr.

Pendant que les affrontements dans le Donbass se poursuivent, la bataille de Kherson, au sud de l’Ukraine, ne fait que commencer donc. Depuis quarante-huit heures, sur les réseaux sociaux, un grand nombre de photos et de vidéos circulent, montrant le pont Antonovsky, dans la périphérie de Kherson, criblé d’impacts d’artillerie. Cet ouvrage monumental, long de 1 300 mètres, construit par-dessus le Dniepr, en banlieue de Kherson, est tombé au début de la guerre sous le contrôle des Russes, et désormais, il est régulièrement bombardé par l’armée ukrainienne, qui utilise des lance-roquettes multiples de type Himars, de fabrication américaine.

Détruire la flotte russe dans la mer Noire

Mercredi soir, des frappes ukrainiennes ont touché des dépôts d’armements dans la station balnéaire de Skadovsk, à presque cent kilomètres du front. Les responsables ukrainiens évoquent dorénavant ouvertement une contre-offensive visant à détruire la flotte russe dans la mer Noire. 

Jeudi 21 juillet, l’administration américaine a annoncé la livraison à l’Ukraine de nouveaux systèmes de missiles de longue portée. Il est fort à parier qu’ils seront utilisés prochainement pour lancer un assaut sur la ville de Kherson, hautement symbolique, avec, en ligne de mire, un peu plus au sud, les bases militaires russes en Crimée.

► À lire aussi : Guerre en Ukraine: la Russie ne se concentre plus «uniquement» sur l'est du pays

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