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France / Justice / Catastrophes naturelles

Procès Xynthia: la cour examine le phénomène de submersion marine

Vue aérienne de la commune de La Faute-sur-Mer, dans l'ouest de la France, après le passage de la tempête Xynthia.
Vue aérienne de la commune de La Faute-sur-Mer, dans l'ouest de la France, après le passage de la tempête Xynthia. REUTERS/Regis Duvignau
Texte par : RFI Suivre
2 mn

En France, au deuxième jour du procès du drame de la tempête Xynthia, le tribunal a abordé, mardi 16 septembre, les explications du phénomène de submersion marine qui a entraîné l'inondation des lotissements construits à La Faute-sur-Mer. Vingt-neuf personnes ont péri noyées en février 2010. 

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Avec notre envoyé spécial aux Sables-d’Olonne,  Franck Alexandre

L’histoire de la La Faute-sur-Mer, c’est la chronique d’une catastrophe annoncée. Au fil des ans, les habitants de ce petit village agricole accroché aux dunes entre l’océan et l’estuaire du Lay ont mis en valeur les zones basses inondables puis ils ont bâti une digue pour protéger les pâturages des océans. Un fragile cordon submersible. Mais dans les années 1970, tout a changé, indique au tribunal Thierry Sauzeau, historien. Les paysans ont laissé la place aux touristes, les pâturages inondables se sont mués en une station balnéaire.

« La seule contrainte était la contrainte financière. Vous pouvez acheter la parcelle ou vous ne pouvez pas. Ils parlent de guichet, de distribution, de droit à construire, dès les années 1970 et jusqu’au début des années 2000. Il est certain que ce territoire ne pouvait être que connu comme submersible. La succession des éléments de submersion qui se sont déroulés au XXe siècle pouvait en attester », explique Thierry Sauzeau.

Dans la « cuvette » de Faute-sur-Mer, les maisons sont sorties de terre à un rythme effréné, jusqu’à 50 par an et la mémoire du risque s’est perdue jusqu’au passage de la tempête Xynthia, le 28 février 2010.

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