France: chute de 13% du nombre de naissances en janvier sur un an, lien probable avec l'épidémie

Le nombre de naissances enregistrées en France en janvier a chuté de 13% par rapport à janvier 2020, une baisse inédite depuis 1975 qui « pourrait être liée » à la pandémie de Covid-19, a annoncé jeudi l'Insee.
Le nombre de naissances enregistrées en France en janvier a chuté de 13% par rapport à janvier 2020, une baisse inédite depuis 1975 qui « pourrait être liée » à la pandémie de Covid-19, a annoncé jeudi l'Insee. iStock / LSOphoto

Le nombre de naissances enregistrées en France en janvier a chuté de 13% par rapport à janvier 2020, une baisse inédite depuis 1975 qui « pourrait être liée » à la pandémie de Covid-19, a annoncé jeudi l'Insee.

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Les 53 900 bébés nés en janvier 2021 ont pour la plupart été conçus au début du premier confinement, instauré à la mi-mars 2020. Or, « le contexte de crise sanitaire et de forte incertitude a pu décourager les couples de procréer » ou « les inciter à reporter de plusieurs mois leurs projets de parentalité », observe l'institut d'études statistiques.

En outre, pendant ce premier confinement du printemps 2020, « les centres de procréation médicalement assistée ont été fermés », observent les auteurs de cette étude, qui notent cependant qu'à l'inverse, le recours à l'interruption volontaire de grossesse « a pu être plus compliqué ».

La natalité est en baisse constante depuis six ans, mais la chute observée en janvier est « sans commune mesure avec les baisses qui ont pu être observées dans le passé », souligne l'Insee. « Il faut remonter à 1975, la fin du baby-boom, pour observer un phénomène de telle ampleur », ajoute-t-il.

Il est en effet très probable qu'il y ait un effet de la crise sanitaire...

Sandra Bree démographe, historienne et chercheuse au CNRS

Or, en décembre 2020, la baisse des naissances par rapport à décembre 2019 avait déjà été « prononcée », avec -7% sur un an. Cette double statistique mensuelle « laisse peu de doute sur le rôle important joué par le contexte de la pandémie sur cette évolution », selon l'Insee.

Dans les mois à venir, observe l'institut, les statistiques mensuelles des naissances permettront d'évaluer si cette baisse de décembre et janvier relève d'un « phénomène ponctuel en début de pandémie », autrement dit d'un « report des projets de parentalité de quelques mois seulement ». Ou au contraire si elle marque le « début d'une tendance plus durable », qui aurait vu la crise sanitaire et économique inciter des couples à reporter durablement, voire à abandonner leur projet de concevoir un enfant.

Les données de décembre 2020, publiées jeudi, permettent par ailleurs d'affiner - à la baisse - les premières estimations sur la natalité en France en 2020 publiées le 19 janvier par l'Insee, et qui faisaient déjà état de chiffres très bas.

L'Insee estime désormais à seulement 735 000 le nombre de bébés nés en France en 2020 (-2,5% en un an), un nombre qui n'avait jamais été aussi bas depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale.

(Avec AFP)

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