Syrie

L'armée syrienne chasse les jihadistes d'une importante base à Idleb

Photo prise le 29 décembre 2017 depuis un village au sud d'Idleb, de la fumée s'élève après des raids menés par l'aviation russe et celle du régime syrien.
Photo prise le 29 décembre 2017 depuis un village au sud d'Idleb, de la fumée s'élève après des raids menés par l'aviation russe et celle du régime syrien. OMAR HAJ KADOUR / AFP

L'armée gouvernementale syrienne et ses alliés se sont emparés samedi 20 janvier de la base aérienne d’Abou Zouhour, située dans la province d'Idleb, principal bastion rebelle et jihadiste au nord-ouest du pays, selon le régime et l’Observatoire syrien des droits de l’homme.

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Avec notre correspondant à Beyrouth, Paul Khalifeh

En prenant l’aéroport d’Abou Zouhour, l’armée syrienne et ses alliés ont atteint le premier objectif d’une opération militaire commencée en octobre et qui a culminé par une vaste offensive appuyée par l’aviation russe, lancée le 25 décembre.

Les troupes gouvernementales s’emploient à ratisser et à déminer cette grande base, contrôlée depuis 2015 par une coalition jihadiste conduite par l’ancienne branche d’al-Qaïda en Syrie.

Vendredi et samedi, l’armée syrienne a avancé à partir de deux axes, prenant une douzaine de villages à l’est et au sud d’Abou Zouhour. Les deux colonnes ont opéré leur jonction, enfermant dans un chaudron de 1 200 kilomètres carrés près de 2 000 rebelles et jihadistes.

Le tiers de cette poche, située entre les provinces de Hama et d’Idleb, est contrôlé par le groupe Etat islamique. C’est l’une des trois dernières régions de Syrie encore aux mains de l’organisation jihadiste. Les deux autres se trouvent dans la province de Deraa, dans le sud, et dans la vallée de l’Euphrate, à l’est.

Le reste de la poche d’Idleb est contrôlé par l’ex-branche d’al-Qaïda en Syrie et des groupes rebelles. L’armée syrienne progresse aussi au nord d’Abou Zouhour, à partir de la province septentrionale d’Alep.

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