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Un scientifique iranien détenu aux États-Unis est en cours de rapatriement, selon Téhéran

Le ministre iranien des Affaires étrangères Javad Zarif a annoncé le rapatriement du scientifique Cyrous Asgari, le 2 juin 2020.
Le ministre iranien des Affaires étrangères Javad Zarif a annoncé le rapatriement du scientifique Cyrous Asgari, le 2 juin 2020. ATTA KENARE / AFP
Texte par : RFI Suivre
3 min

Cyrous Asgari était détenu depuis plusieurs années aux États-Unis sur des accusations de vol de secrets industriels. Selon Téhéran, il est en cours de rapatriement ce mardi 2 juin après avoir été acquitté par la justice américaine.

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« Bonne nouvelle, un avion transportant le Dr Cyrous Asgari a décollé d'Amérique. Félicitations à son épouse et à sa famille. » Le mot est signé du chef de la diplomatie iranienne Mohammad Javad Zarif sur son compte Instagram.

Chercheur à l'Université de Technologie de Sharif à Téhéran, Cyrous Asgari, 59 ans, semble avoir été relâché hors du cadre d'un échange de prisonniers. Un fait rare entre les deux pays ennemis qui n'ont plus de relations diplomatiques depuis 1980. L'Iran détient au moins cinq Américains, tandis que près d'une vingtaine d'Iraniens sont détenus dans les prisons américaines.

En dépit de son acquittement en novembre 2019, Cyrous Asgari était resté incarcéré aux États-Unis, apparemment pour des raisons liées aux lois sur l'immigration. En 2016, il avait été accusé de vol de secrets industriels durant une visite académique dans l'Ohio.

Atteint du coronavirus, selon Téhéran

En mars dernier, le chercheur iranien avait déclaré au quotidien britannique The Guardian que la police de l'immigration américaine le gardait dans un centre de détention en Louisiane sans installation sanitaire de base et refusait son retour en Iran malgré son acquittement.

Selon les bases de données de la police de l'immigration accessibles, il est toujours détenu dans l’État du Mississippi. Le département d’État américain n'a pas réagi dans l'immédiat à cette libération annoncée. Ce lundi, les Affaires étrangères iraniennes ont annoncé que le dossier du scientifique avait été clos aux États-Unis et qu'il rentrerait sous peu. Le mois dernier, Téhéran avait indiqué que Cyrous Asgari avait contracté le nouveau coronavirus durant sa détention.

L'Iran a récemment appelé à un échange global de prisonniers avec les États-Unis, qui détiennent désormais 18 Iraniens, selon une liste compilée par l'AFP à partir de communiqués officiels et informations de presse. Les deux pays ont appelé à leur libération en raison de la pandémie.

Échanges de prisonniers malgré la montée des tensions

Plusieurs arrestations ou condamnations d'Iraniens ont eu lieu aux États-Unis après que le président Donald Trump a dénoncé en 2018 l'accord international sur le nucléaire iranien de 2015 et rétabli de lourdes sanctions contre Téhéran. Les tensions entre les deux ennemis n'ont cessé de grimper depuis. Les deux pays sont apparus deux fois au bord de l'affrontement direct : en juin 2019 après la destruction par l'Iran d'un drone américain dans le Golfe, puis en janvier 2020 après l'assassinat, dans une frappe américaine à Bagdad, du puissant général iranien Qassem Soleimani.

Des échanges de prisonniers ont toutefois eu lieu. La Suisse qui représente les intérêts des États-Unis en Iran, a été en première ligne lors du dernier échange en date, en décembre 2019. Un chercheur américain d'origine chinoise emprisonné en Iran pendant plus de trois ans, Xiyue Wang, et un professeur iranien spécialiste des cellules souches détenu aux États-Unis depuis 2018, Massoud Soleimani, avaient été libérés.

À lire aussi : Washington sanctionne plusieurs responsables iraniens, dont le ministre de l'Intérieur

 

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