Autour de la question

Quelles nouvelles de la planète Mars?

Audio 48:30
Couverture du livre «Dernières nouvelles de Mars», de Francis Rocard.
Couverture du livre «Dernières nouvelles de Mars», de Francis Rocard. Flammarion

Quelles nouvelles de Mars ? Tandis que les rovers et autres robots poursuivent leur exploration de la planète rouge, de nouveaux acteurs privés rêvent d’y envoyer des hommes. Jusqu’où nous entraînera le rêve martien ?

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Posons-nous toutes les questions possibles et imaginables sur Mars,  à commencer par la plus fondamentale : celle de la vie extraterrestre. La vie est- elle aussi apparue sur Mars et sous quelles formes la retrouver ? Pistes de réponses attendues grâce au nouveau Rover de la mission Mars 2020 de la NASA (qui porte bien son nom Persévérance) et qui devrait décoller cet été, à destination du cratère Jezero pour rechercher dans cet ancien delta de rivière et de lac martien, des traces de vie passée, et c’est une première ! En rapporter des échantillons en vue non seulement de les étudier mais aussi, de préparer un possible voyage humain sur Mars...

Pourquoi vouloir à tout prix y envoyer des humains, et surtout comment ? Pourquoi ce rêve martien, le rêve prométhéen de poser le pied de l’homme (ou de la femme) sur Mars est-il toujours, voire plus que jamais, d’actualité ? Il y a de quoi s’interroger sur cette ambition spatiale, vu le défi colossal (à la fois technologique, scientifique et financier, mais aussi éthique et humain) que soulève cette mission du siècle. Comment parvenir à envoyer des hommes sur Mars et surtout comment les faire revenir ?

Avec Francis Rocard, astrophysicien. Il est responsable, depuis 1989, du programme d’exploration du système solaire au Centre national d'études spatiales (CNES). Son nouvel ouvrage Dernières nouvelles de Mars vient de paraître chez Flammarion.

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