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Astronomie

La Nasa offre des images du Soleil ... de près et à 360°

«C'est officiel, le soleil est une spère», selon la Nasa qui a pris cette photo le 2 février 2011.
«C'est officiel, le soleil est une spère», selon la Nasa qui a pris cette photo le 2 février 2011. Nasa
Texte par : RFI Suivre
2 mn

« C'est officiel, le soleil est une spère ! » : L'Agence spatiale américaine (Nasa) a publié sur son site internet les premières images du Soleil offrant une vue à 360 degrés de sa surface et de son atmosphère.

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En avril 2007, les satellites avaient transmis les premières images du Soleil en trois dimensions. Les nouvelles images proviennent de deux sondes d'observation du soleil appelées Stéréo (Solar Terrestrial Relations Observatory spacecraft). Les deux satellites identiques, de la taille d'une voiturette de golf et d'un poids de quelque 620 kilogrammes chacun, avaient été lancés en octobre 2006. Situées de chaque côté du Soleil, diamétralement opposées l'une à l'autre (180 degrés) sur la même orbite que la Terre, les  sondes précèdent la Terre et l'autre la suit.

« Pouvoir observer simultanément le Soleil dans sa totalité va permettre des avancées dans les prévisions des éruptions et vents solaires et de leur impact sur la Terre et sur les missions robotiques et habitées dans le système solaire », explique la Nasa.

Les tempêtes solaires, ... un danger pour les astronautes dans l'espace

Les deux sondes jumelles peuvent ainsi explorer l'origine, l'évolution et les conséquences interplanétaires de ces éjections de masse coronale (EMC), le plasma solaire projeté dans l'espace à la suite de puissantes explosions.

Le principal objectif de ces satellites d'observation est d'étudier les tempêtes solaires qui « affectent les systèmes de communication des avions et des engins spatiaux, qui perturbent également la distribution électrique sur Terre et présentent un danger pour les astronautes dans l'espace », rappelle la Nasa.

Pour en savoir plus :

consulter les sites

- de la Nasa

- de l'ESA/ Une tempête solaire en 3D

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