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France/ Recherche

Transfusion réussie de globules rouges créés à partir de cellules souches

Des chercheurs dans le monde entier, dont des Français, travaillent sur la mise au point d'une machine à fabriquer des globules rouges.
Des chercheurs dans le monde entier, dont des Français, travaillent sur la mise au point d'une machine à fabriquer des globules rouges. Getty Images/The Image Bank/Peter Dazeley
Texte par : Valérie Cohen
5 mn

Pour la première fois, des chercheurs français ont transfusé à l'homme avec succès des globules rouges fabriqués en laboratoire à partir de cellules souches. Cette découverte est importante dans la mesure où les besoins en sang pour les transfusions ne cessent de croître et qu’ils ne sont pas couverts dans un grand nombre de pays, en particulier dans les pays en développement.

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Trouver des substituts aux globules rouges, tel est le défi que tentent de relever des scientifiques du monde entier depuis 50 ans. L’une des pistes les plus prometteuses semble être celle des cellules souches sanguines, que l’on trouve notamment dans la moelle osseuse.

Le Professeur Luc Douay et son équipe de l’Institut Pierre et Marie Curie ont exploré cette voie et ont réussi, en 2004, à fabriquer des globules rouges en laboratoire à partir de cellules souches. Récemment, ils viennent de franchir une étape supplémentaire.

Professeur Luc Douay

La prochaine étape vise à passer de la paillasse de laboratoire à une production industrielle. Les chercheurs français ont fabriqué in vitro 2 ml de sang  soit 10 milliards de globules rouges. Mais il en faudrait beaucoup plus.

Marie-Catherine Giarratana, ingénieur de recherche à l’Institut Pierre et Marie Curie

Si les chercheurs et les industriels parviennent à relever ce défi, les retombées seraient très concrètes notamment, par exemple, pour les patients atteints de drépanocytose, une maladie génétique caractérisée par l'altération de la protéine qui transporte l'oxygène dans le sang, et qui nécessite des transfusions fréquentes.

Docteur Dominique Legrand, directrice médicale à l’Etablissement français du sang

Au-delà de traitements spécifiques, cette avancée permettrait de répondre plus généralement aux besoins en matière de transfusion sanguine.

Professeur Luc Douay

La course est lancée : plusieurs équipes dans le monde travaillent à la mise au point d’une machine à fabriquer des globules rouges.

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