Asie/ Recherche

Un nouveau dinosaure découvert au Laos

Le spinosaure, un des premiers théropodes, était bipède, occasionnellement quadrupède, vivant au Crétacé supérieur, dans un milieu semi-aquatique.
Le spinosaure, un des premiers théropodes, était bipède, occasionnellement quadrupède, vivant au Crétacé supérieur, dans un milieu semi-aquatique. Wikipedia/Licence Creative Commons Paternité/Arthur Weasley

Une équipe franco-laotienne a découvert, au Laos, le premier spinosaure décrit en Asie. Ce dinosaure se caractérise par une voile dorsale haute de plus de 50 centimètres. D'après les scientifiques -et à la lumière de la formation des continents- la découverte et l’étude de cet animal baptisé Ichthyovenator suggèrent que le groupe des spinosaures pouvait être présent en Amérique du Nord dès le Jurassique supérieur (– 150 à – 135 millions d’années).

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Dossier : Les dinosaures

Un bassin, le sacrum ainsi que de nombreuses vertèbres dorsales et caudales ... ce sont ces ossements fossiles de dinosaure qu'une équipe internationale dirigée par Ronan Allain, paléontologue au Centre de recherche sur la paléobiodiversité et les paléoenvironnements et Thiengkham Xaisanavong du Musée des dinosaures de Savannakhet vient de découvrir dans la Province de Savannakhet, au Laos.

Voici désormais établi que le groupe des Spinosauridés a une répartition quasi mondiale au Crétacé ! Dotés d'un crâne au museau allongé très particulier, les spinosaures sont aisément identifiables ce qui a permis aux paléontologues d'identifier l'espèce à laquelle l'animal découvert appartient. Une fois établi que ce spinosaure se nourissait essentiellement de poissons, les paléontologues l'ont baptisé Ichthyovenator laosensis.

Ronan Allain, Philippe Richir et Colas Bouillet, paléontologues au Muséum d’Histoire Naturelle

Probablement présents en Amérique du Nord dès le Jurassique supérieur ...

Ses vertèbres possèdent de très grandes épines neurales élargies à leur sommet qui montrent qu’Ichthyovenator possédait une voile sinusoïdale surplombant l’arrière du dos, le bassin ainsi que la partie antérieure de la queue.

En 2010, précise le Museum national d'Histoire naturelle, deux nouveaux gisements contenant des restes de dinosaures ont été découverts dans la région de Tang Vay (Laos). Le premier de ces gisements a livré une partie du squelette d’un nouveau dinosaure bipède et herbivore appartenant au groupe des hadrosauroïdes (« dinosaures à bec de canard »). Le second gisement a, quant à lui, livré les restes spectaculaires d’un dinosaure carnivore appartenant au groupe des spinosaures.

Le MNHN rappelle que les dinosaures d’Asie du Sud-Est sont connus depuis les années 1930 grâce, notamment, aux travaux du géologue français J.H. Hoffet dans le Bassin de Savannakhet au Laos.

  • En 1991, une équipe franco-laotienne a entrepris de nouvelles recherches dans les « couches rouges » datées du Crétacé inférieur du Bassin de Savannakhet. Depuis lors, des ossements et des empreintes de pas de dinosaures sauropodes, théropodes et ornithopodes, ainsi que des restes de tortues, de bivalves d’eau douce et de plantes fossiles ont été collectés et décrits dans la région de Tang Vay (Province de Savannakhet).
  • Après une pause de quelques années (2000-2008), de nouvelles missions de terrain ont été entreprises dans le cadre d’un projet intitulé Dinosavan: les Dinosaures du Paradis. Son principal objectif est de relancer la coopération franco-laotienne autour de ce patrimoine exceptionnel que sont les dinosaures, par l’intermédiaire de l’association Formation et Recherche au Laos et avec le concours des autorités de la République démocratique populaire Laos et du Muséum national d’Histoire naturelle.

Pour en savoir plus :

- Centre de recherche sur la paléobiodiversité et les paléoenvironnements

- The first definitive Asian spinosaurid (Dinosauria: Theropoda) from the early cretaceous of Laos

- Les dinosaures, entre réalité et idées reçues, par D.Raizon, RFI

- Comment les empreintes de dinosaures se sont-elles formées ?, par D.Raizon, RFI

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