Astrophysique / Environnement

Le nouveau satellite européen Sentinel livre ses premières images

Image satellite de l'Austfonna (en haut à droite) relié au Vestfonna (à gauche) et le Sørfonna (en bas).
Image satellite de l'Austfonna (en haut à droite) relié au Vestfonna (à gauche) et le Sørfonna (en bas). © Wikipédia
Texte par : RFI Suivre
2 mn

Ces images, inquiétantes, sont celles d'une partie de la calotte glacière située en Norvège. Elles montrent que la glace semble fondre de plus en plus vite. Un possible signe que le réchauffement climatique atteint désormais les glaces les plus stables de la planète.

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Austfonna est la plus grande calotte glacière d'Europe : 8 000 km². Elle était stable depuis des années, mais le satellite européen Sentinel, lancé il y a un mois, a permis des observations inquiétantes.

La glace qui s'écoule de la calotte et se jette dans la mer de Barents semble accélérée.
Le flot s'écoule dix fois plus vite que dans les précédentes mesures. Impossible pour l'instant de savoir si le phénomène est naturel ou causé par le réchauffement climatique. Mais les scientifiques accordent une attention toute particulière à ces petites étendues de glace, ces calottes et ces icebergs. Ce sont eux qui subissent les plus gros changements. Et s'ils ne contiennent que 1% de la glace de la planète, ils participent pour 50% de la hausse du niveau des océans.

Le satellite Sentinel 1 est le premier d'une série de 6 qui vont surveiller la surface de la Terre, avec une précision encore inégalée pour un satellite européen.
Le satellite Sentinel 1 est le premier d'une série de 6 qui vont surveiller la surface de la Terre, avec une précision encore inégalée pour un satellite européen. esa.int

→ A (RE) LIRE : Projet Copernicus: six satellites pour observer la Terre

Le satellite européen Sentinel, qui a pris ces images, est le premier d'une série de six satellites d'observation de la Terre qui seront lancés d'ici 2017. Un des outils les plus aboutis pour les scientifiques puisqu'ils peuvent voir la surface de la planète la nuit, mais aussi à travers le mauvais temps et les feuillages.

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