Environnement

La pollution atmosphérique tue, et de plus en plus

La pollution a tué 2,9 millions de personnes en 2013, selon les derniers chiffres disponibles publiés dans un rapport de la Banque mondiale.
La pollution a tué 2,9 millions de personnes en 2013, selon les derniers chiffres disponibles publiés dans un rapport de la Banque mondiale. Clément Guillaume/Getty Images

La pollution atmosphérique est devenue le quatrième facteur de décès prématuré dans le monde. Ce sont les conclusions du dernier rapport de la Banque mondiale publié jeudi 8 septembre. Un constat qui entraîne un manque à gagner de centaines de milliards de dollars pour l'économie mondiale.

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Les maladies causées par la pollution de l'air, c'est à dire les maladies cardio-vasculaires, les infections respiratoires ou encore les cancers du poumons sont responsables d'un décès sur dix dans le monde. Six fois plus que le paludisme ! Et près de 87 % de la population mondiale y est exposée.

Selon le rapport de la Banque mondiale, la pollution de l'air aurait tué près de 3 millions de personnes en 2013. Ces pertes en vies humaines sont aussi de véritables entraves au développement économique qui impactent les revenus du travail mais peuvent aussi se chiffrer en terme de « bien-être ».

Par exemple en Asie du Sud-Est (Chine et Inde inclues), ces pertes de « bien-être » représentent 7,5% du produit intérieur brut. Dans ces pays, les particules nocives proviennent surtout des centrales à charbon, des transports et des combustibles solides utilisés dans les foyers.

Mais c'est pourtant en Afrique du Nord et au Moyen-Orient que l'on trouve les plus fortes concentration de particules fines du fait des poussières minérales portées par les vents.

En France, la pollution de l'air serait responsable de 48 000 décès par an. Des chiffres impressionnants qui ont augmenté de 30% en à peine 20 ans et qui touchent surtout les plus jeunes et les plus âgés.

Par pays, les plus hauts taux d'exposition à ces fines particules sont intervenus en 2013 en Mauritanie, en Chine et en Arabie saoudite. Les pays aux plus faibles taux d'exposition sont l'Australie et la Norvège ainsi que les îles du Pacifique et des Caraïbes.

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