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Coronavirus: les personnes asymptomatiques ne transmettraient pas le virus

Photo prise dans un service de test au volant pour le Covid-19 dans la capitale qatarienne Doha, le 7 mai 2020.
Photo prise dans un service de test au volant pour le Covid-19 dans la capitale qatarienne Doha, le 7 mai 2020. KARIM JAAFAR / AFP
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C'est une observation de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) qui pourrait rebattre quelques cartes dans la lutte contre la pandémie de Covid-19. L'OMS note en effet que les malades qui ne présentent pas de symptômes transmettraient très peu la maladie. On pensait jusqu'alors que c'était l'inverse. Si jamais cela venait à être confirmé, il faudrait alors adapter les réponses des autorités sanitaires.

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On sait que de très nombreux malades du Covid-19 ne développent que peu voire pas du tout de symptômes. Jusqu'à présent, les autorités sanitaires les considéraient comme contagieux, voire comme l'un des vecteurs principaux de l'épidémie.

Mais voilà, l'OMS a analysé les données dont elle dispose depuis le début de la crise, notamment en provenance de pays qui ont suivi exhaustivement le parcours des malades et de leurs cas contacts. Il apparaît alors que ces personnes asymptomatiques ne sont pas si contagieuses que cela, c'est même l'inverse. Elles ne transmettent la maladie que dans de rares cas.

Ces observations ne restent cependant que des observations, c'est-à-dire qu'il faut encore les vérifier et y apporter une preuve définitive. Mais si elles sont avérées, cela pourrait bien changer la donne dans la lutte contre l'épidémie.

En effet, pour en atténuer la virulence, il faudrait dès lors concentrer les efforts dans l'identification, le suivi et l'isolement des personnes symptomatiques. Les mesures de distanciation sociale seraient donc moins pertinentes. Mais en attendant d'en avoir le coeur net, elles sont pour l'instant les seules à avoir fait preuve de leur efficacité. 

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