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Nobel de physique: trois lauréats pour leurs recherches sur les trous noirs

Roger Penrose, Reinhard Genzel et Andrea Ghez, lauréats du prix Nobel de physique 2020.
Roger Penrose, Reinhard Genzel et Andrea Ghez, lauréats du prix Nobel de physique 2020. Nobel Prize
Texte par : RFI Suivre
3 mn

Le prix Nobel de physique est attribué cette année au Britannique Roger Penrose pour avoir démontré que la formation des trous noirs préfigurait la théorie générale de la relativité, et pour l'autre moitié à l'Américaine Andrea Ghez et à l'Allemand Reinhard Genzel, pour la découverte d'un objet compact supermassif au centre de notre galaxie.

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Trois chercheurs se partagent ce prix Nobel de physique 2020 : le Britannique Roger Penrose, l'Allemand Reinhard Genzel et l'Américaine Andrea Ghez.

Roger Penrose se voit décerner le célèbre prix pour avoir découvert « que la formation d'un trou noir est une prédiction solide de la théorie de la relativité générale », tandis que Genzel et Ghez sont récompensés pour « la découverte d'un objet compact supermassif dans le centre de notre galaxie », a expliqué le jury Nobel en annonçant le prix à Stockholm ce mardi 6 octobre. C'est la deuxième récompense de la semaine après le prix Nobel de médecine remis hier, lundi 5 octobre.

Andrea Ghez devient la quatrième femme à remporter un prix Nobel de physique, le plus masculin des six prix scandinaves. Le lauréat britannique reçoit la moitié du prix doté d'environ un million d'euros, tandis que les deux autres se partagent la seconde moitié, a précisé l'Académie royale des sciences à Stockholm.

Les trous noirs supermassifs sont une énigme de l'astrophysique, notamment sur la façon dont ils deviennent aussi gros. Leur formation est au cœur des recherches en astrophysique moderne. Les scientifiques pensent qu'ils dévorent, à une vitesse folle, tous les gaz émis par des galaxies très denses qui les entourent. Comme ils sont invisibles, on ne peut les voir que par contraste, en observant les phénomènes qu'ils suscitent dans leur proche environnement. Une première image révolutionnaire avait été révélée au monde en avril 2019.

L'astrophysique ainsi que la physique quantique, centrés sur l'infiniment petit, étaient considérées comme favorites par les experts pour ce Nobel 2020. L'an passé, il avait déjà récompensé trois cosmologues: le Canado-Américain James Peebles, qui a mis ses pas dans ceux d'Albert Einstein pour éclairer les origines de l'univers ; et les Suisses Michel Mayor et Didier Queloz qui, les premiers, ont révélé l'existence d'une planète en dehors du système solaire.

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