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Rugby/Racisme: suspension levée pour les trois Argentins, dont le capitaine Matera

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Sydney (AFP)

La suspension pour d'anciens tweets racistes de trois joueurs de l'équipe d'Argentine de rugby, dont le capitaine Pablo Matera, a été levée, a annoncé jeudi leur fédération, qui avait pourtant jugé mardi "inacceptable" qu'ils portent le maillot argentin.

"Maintenir ces mesures prises à titre conservatoire n'est pas nécessaire, et il a été décidé de lever la suspension des trois joueurs et de rendre le capitanat à Pablo Matera", a annoncé dans un communiqué l'Union argentine de rugby (UAR).

Cette volte-face intervient deux jours après l'annonce de la suspension de Pablo Matera, Guido Petti et Santiago Socino, qui ne joueront cependant pas samedi contre l'Australie, où les Pumas se trouvent pour disputer le Rugby Championship, tournoi cette année à trois avec la Nouvelle-Zélande.

"Ils ont conclu un accord avec la fédération qui inclut qu'ils ne jouent pas ce match, mais ce que je peux dire c'est que ce sont trois bons joueurs et trois grands hommes, des êtres humains formidables", a défendu le sélectionneur argentin Mario Ledesma.

"Ils ont beaucoup souffert cette semaine, leurs familles ont beaucoup souffert, c'est triste à voir", a ajouté Ledesma.

Matera, Petti et Socino avaient été punis après la diffusion sur les réseaux sociaux d'une série de tweets xénophobes et discriminatoires écrits entre 2011 et 2013. La polémique a éclaté alors que l'équipe argentine s'est retrouvée au coeur d'une autre controverse après son hommage jugé réduit en l'honneur de la légende argentine Diego Maradona lors de la rencontre face à la Nouvelle Zélande (défaite 38-0).

- "Pas les mêmes personnes" -

Dans ces tweets, Matera, aujourd'hui âgé de 27 ans et qui évolue au poste de troisième ligne au Stade français Paris, parlait de "renverser des Noirs" avec sa voiture et dénigrait les Boliviens et les Paraguayens.

"Ce ne sont pas les mêmes personnes qu'à 17 ou 18 ans, ce sont de grands hommes, des pères de familles", a encore défendu Ledesma.

"La commission de discipline de l'UAR a cité à comparaître les joueurs concernés. La fédération rejette ce type de comportement mais estime également que les accusations diffamatoires qui en ont découlé touchent l'ensemble du rugby argentin et ne représentent pas ce qu'est notre sport", a déclaré la fédération.

Lors de leur comparution, "les trois joueurs ont manifesté un profond repentir et ont réitéré les excuses qu'ils ont déjà prononcé, assurant que ces tweets ne reflétaient pas leur pensée et qu'ils avaient fait preuve d'immaturité. Ils assument cependant pleinement leurs actes et et se tiennent à la disposition d'éventuelles enquêtes sur les circonstances", a ajouté l'UAR.

Pour la commission de discipline, l'attitude des trois joueurs durant l'audition rend inutile le fait de maintenir ces suspensions à titre conservatoire.

Lors de l'annonce de la suspension, la fédération l'avait justifiée par le fait que, "si les messages remontent à 2011 et 2013, la UAR condamne toute expression de haine et considère que ceux qui les expriment ne peuvent représenter notre pays".

Les sanctions avaient cependant provoqué des tensions entre les joueurs de la sélection d'une part, défendant leurs coéquipiers, et d'anciens joueurs ainsi que plusieurs clubs qui soutenaient la décision.

Samedi, en l'absence de Matera, c'est le centre Jeronimo de la Fuente qui sera capitaine contre l'Australie à Sydney, pour le dernier match du Rugby Championship.

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