Ski alpin: Faivre toujours au top, Pinturault a eu chaud à Bansko

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Bansko (Bulgarie) (AFP)

Une semaine après son titre de champion du monde, Mathieu Faivre est de nouveau monté sur le podium, en prenant la 2e place du géant de Coupe du monde de Bansko (Bulgarie) samedi. Alexis Pinturault s'est fait une frayeur mais a assuré l'essentiel pour le général avec une 4e place.

Le Croate Filip Zubcic a remporté la course devant Mathieu Faivre (à 40/100) et le surprenant autrichien Stefan Brennsteiner qui décroche à 29 ans le premier podium de Coupe du monde de sa carrière.

La couronne mondiale lui donne des ailes. Alors qu'il n'avait pas connu le top 3 en Coupe du monde depuis octobre 2019, Mathieu Faivre a de nouveau montré un excellent niveau samedi, dans la foulée des Championnats du monde de Cortina d'Ampezzo (Italie) où il avait été sacré en géant et en parallèle.

Sur une piste très exigeante, il a d'abord dominé à Bansko la première manche avant un deuxième passage solide.

Seul le Croate Filip Zubcic, époustouflant d'engagement et sur un fil du début à la fin, a pu lui passer devant pour signer un 3e succès dans sa carrière.

"Ça a été un combat du début à la fin. J'ai skié très bien dans la partie la plus difficile", s'est félicité Zubcic.

Le Niçois prouve quant à lui avec ce 8e podium dans sa carrière que son titre mondial n'est pas dû au hasard. Il a bien retrouvé le niveau qui avait fait de lui le N.2 mondial de la discipline en 2017, grâce notamment à une fructueuse période de réglages et d'entraînement de fin janvier à mi-février.

- "J'ai essayé d'oublier" -

Bien placé après la première manche (3e), Alexis Pinturault pouvait sérieusement envisager la victoire ou au moins le podium sur un tracé qui lui correspondait.

Une semaine après sa terrible désillusion aux Mondiaux (sortie de piste), il a de nouveau commis une erreur en début de deuxième manche, cette fois en engageant sa main trop à l'intérieur d'une porte attaquée à bloc, ce qui lui a fait perdre son bâton droit.

Sans son bâton sur les trois-quarts d'une piste extrême, il a réussi une grande performance en limitant la casse pour prendre la 4e place finale.

"Les bâtons ce n'est pas pour rien qu'on en a deux, je m'en sers beaucoup pour les appuis en courbe, ça nous aide à peaufiner, être plus précis, sur la bonne ligne, à rentrer en courbe avec un temps fort. J'ai essayé d'oublier, de rester concentré le plus possible. Je limite la casse, je perds un bâton, ça arrive. Dans ces cas-là on a vite fait de péter les plombs et de faire une erreur qui coûte cher", a-t-il expliqué.

Surtout, il a devancé Marco Odermatt, 5e, lui permettant de prendre une petite marge supplémentaire en tête du classement général de la Coupe du monde avec 230 points de plus que le Suisse à dix courses de la fin de saison.

Il reste donc très bien placé pour devenir le premier Français à remporter le gros globe de cristal depuis Luc Alphand en 1997.

Pour le petit globe de géant, un match à trois s'annonce entre Pinturault (trois victoires), Zubcic (à 22 points, deux victoires) et Odermatt (à 45 points, une victoire), à trois courses de la fin de l'hiver.

Ils se retrouveront dès dimanche pour un deuxième géant dans la station bulgare, crucial pour les différents classements.

Thibaut Favrot a réussi le meilleur résultat de sa carrière sur un géant de Coupe du monde avec la 7e place.