Tirreno-Adriatico: Alaphilippe vainqueur au sprint d'une arrivée royale

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Milan (AFP)

Le champion du monde français Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) a remporté au sprint la 2e étape du Tirreno-Adriatico, jeudi à Chiusdino (Italie), devant le Néerlandais Mathieu van der Poel, le Belge Wout Van Aert et le Slovène Tadej Pogacar.

Au terme des 202 kilomètres de cette étape toscane, partie de Camaiore, Van Aert (Jumbo), vainqueur de la 1re étape mercredi, a conservé le maillot de leader avec 4 secondes d'avance sur Alaphilippe (2e) et 8 sur Van der Poel (3e).

"Cette première victoire de la saison est un soulagement pour moi", a déclaré Alaphilippe, deuxième des Strade Bianche derrière Van der Poel (Alpecin) samedi dernier.

"Avec (son équipier) Joao Almeida à mes côtés à l'avant j'étais dans une situation idéale. (ses autres équipiers) Kasper Asgreen et Zdenek Stybar m'ont également aidé à me placer".

"Je ne savais pas ce qu'il se passait derrière moi mais quand j'ai vu Joao devant moi j'ai su que j'allais gagner", a encore dit le Français. "L'équipe a cru en moi aujourd'hui et je suis heureux d'avoir pu les en récompenser".

Pour sa part, Van Aert a jugé que sa troisième place était tout de même "un bon résultat". "C'est le maximum que je pouvais faire aujourd'hui, a-t-il reconnu. Quand Julian a accéléré j'étais déjà à ma limite. Il était le plus fort aujourd'hui".

Vendredi, la 3e étape mènera les coureurs de Monticiano à Gualdo Tadino (Ombrie) au terme de 219 km et de l'ascension du Poggio della Croce.

Cette course de sept étapes sert essentiellement de préparation au Tour d'Italie et aux classiques du printemps.