Voile: Ineos Team UK confirmé comme challenger de Team New Zeland

Luna Rossa Prada Pirelli (G) affronte INEOS Team UK lors de la 36e America's Cup, à Auckland, le 21 février 2021
Luna Rossa Prada Pirelli (G) affronte INEOS Team UK lors de la 36e America's Cup, à Auckland, le 21 février 2021 Gilles Martin-Raget AFP
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Auckland (AFP)

Team New Zealand a confirmé vendredi que l'équipe britannique Ineos Team UK, dirigé par la légende de la voile Ben Ainslie, serait le challenger officiel de Team New Zealand pour la prochaine édition de la coupe de l'America, remportée cette semaine par les Néo-Zélandais.

Ces derniers ont également confirmé que les monocoques à foils de 75 pieds (23 mètres) AC75, qui ont fait leurs débuts à Auckland pour cette dernière édition de la Coupe, seraient à nouveau utilisées.

Le challenger de l'édition remportée cette semaine par Team New Zeland était l'équipe italienne Luna Rossa, battue sept manches à trois.

Bien que d'autres équipes peuvent participer aux régates, le challenger nommé par le vainqueur participe à l'élaboration des règles et des conditions des épreuves futures aux côtés du tenant de la Coupe, la fameuse aiguière d'argent.

Ineos Team UK avait été éliminé lors de la phase finale des qualifications face à Luna Rossa (7-1).

Selon Ben Ainslie, ancien champion olympique, les AC75, qui peuvent atteindre des vitesses supérieures à 50 noeuds (92 km/h) grâce à des foils leur permettant de s'élever au-dessus de l'eau, ont donné un nouveau souffle à cette compétition, l'une des plus anciennes au monde.

Team New Zealnd n'a pas révélé le lieu de la prochaine édition en 2024, mais de nombreux Néo-Zélandais, à commencer par la Première ministre Jacinda Arden, souhaitent qu'elle ait à nouveau lieu à Auckland.

L'équipe néo-zéandaise a déjà reçu des offres de plusieurs villes, prêtes à payer le prix fort pour abriter la prochaine édition de la Coupe.