Tennis/Miami: Paire ne rallume pas la flamme, Humbert l'entretient

Le Français Ugo Humbert, lors de son match contre l'Espagnol Roberto Bautista Agut, le 26 février 2021 à l'Open Sud de France à Montpellier
Le Français Ugo Humbert, lors de son match contre l'Espagnol Roberto Bautista Agut, le 26 février 2021 à l'Open Sud de France à Montpellier Pascal GUYOT AFP
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Miami (AFP)

Ugo Humbert a sauvé l'honneur des Français au Masters 1000 de Miami samedi, accédant assez facilement au 3e tour, contrairement à Benoît Paire, une nouvelle fois éliminé d'entrée de tournoi, lors d'une journée qui a souri aux favoris Stefanos Tsitsipas et Ashleigh Barty.

Tête de série N.20, Humbert a été solide pour se débarrasser du Portugais Joao Sousa 6-1, 6-4, un qu'il affrontait pour la première fois.

Le 30e mondial a démarré fort. Très efficace en première balle (4 aces, 92% de points gagnés au 1er set) il est parvenu à breaker Sousa deux fois en trois tentatives pour se détacher.

La seconde manche fut légèrement plus accrochée. Mais Humbert, qui a dû effacer deux balles de break contre lui, est parvenu à prendre le service adverse, au meilleur moment, pour mener 5-4, avant d'en finir en 1h13.

Le Messin, qui reste sur une demi-finale à Marseille, il y a deux semaines, affrontera le gros serveur canadien Milos Raonic (N.12) au prochain tour.

Avant l'entrée en lice d'Adrian Mannarino contre le Serbe Miomir Kecmanovic, il demeure le seul Français engagé dans le tournoi, puisque Benoît Paire a été sorti par l'Italien Lorenzo Musetti (6-3, 6-4).

- Dynamiques inversées -

Dire que ce dernier vit un début de saison très difficile est un euphémisme. Sous la chaleur venteuse floridienne, il est apparu cotonneux, sinon résigné, face à l'Italien Lorenzo Musetti (6-3, 6-4), porté par un tout autre élan, après son excellent parcours à Acapulco où il a été stoppé en demi-finale par Stefanos Tsitsipas.

Ce sont donc deux joueurs aux dynamiques inversées qui étaient opposés sur le court N.4, où le Français, 33e mondial, est pourtant bien entré dans le match, en prenant l'engagement adverse.

Sur quoi, l'Italien s'est ressaisi, profitant de la première balle défectueuse (49% de réussite) de Paire qui aurait pu encore le breaker s'il n'avait pas commis des erreurs directes à ce moment-là. Il a enchaîné ensuite deux double-fautes synonyme de perte du premier set.

Au second, son jeu s'est encore un peu plus délité, achevant de démontrer qu'il ne se sentait pas mieux dans ses tennis, qu'il a souvent traînées.

Le Français, qui a exprimé son blues et parfois été à la limite dans son comportement sur les courts en ce début d'année, a cette fois fait preuve d'ironie. D'abord par le geste, en écartant les bras comme en signe de victoire libératrice, après son dernier revers hors des limites.

- "J'ai super bien joué" -

Ensuite par les mots face aux médias: "J'ai super bien joué contre un très bon joueur. C'est très positif, je suis très content de mon niveau de jeu, et content de ce que j'ai produit sur le court. Je vais m'appuyer sur ce match. J'étais très calme, avec une mentalité très bonne. Je me suis accroché jusqu'à la fin".

Ce revers est son 4e d'affilée en entrée de tournoi, après Buenos Aires, Santiago et Acapulco. En 2021, il n'a gagné qu'un seul match, en sept tournois.

Musetti, 19 ans, qui vient d'intégrer le top 100 mondial (94e), affrontera au prochain tour le Croate Marin Cilic.

Stefanos Tsitsipas a lui parfaitement tenu son rang de tête de série N.2 pour ses débuts. Il a écarté 6-1, 6-4 le Bosnien Damir Dzumhur, qui lui pose régulièrement des problèmes, puisqu'il avait remporté trois de leurs quatre précédentes confrontations.

Au prochain tour, le Grec de 22 ans affrontera le Japonais Kei Nishikori (N.28).

Chez les dames, l'Australienne Ashleigh Barty, N.1 mondiale et tenante du titre, a avancé en 8e de finale, en battant avec détermination, 6-3, 6-2, la Lettone Jelena Ostapenko.

Elle passera un plus gros test au prochain tour, contre la Bélarusse Victoria Azarenka (N.14) qui a battu 7-5, 6-2 l'Allemande Angelique Kerber (N.24). Et elle peut, en cas de succès, se réjouir de voir sa partie de tableau se dégager un peu plus avec le forfait de Simona Halep, blessée à l'épaule droite.