Tour d'Italie: Bouchard quasiment assuré du maillot bleu de la montagne

Le Français Geoffrey Bouchard, porteur du maillot bleu de meilleur grimpeur, avant le départ de la 17e étape du Tour d'Italie, entre Canazei et Sega di Ala, le 26 mai 2021
Le Français Geoffrey Bouchard, porteur du maillot bleu de meilleur grimpeur, avant le départ de la 17e étape du Tour d'Italie, entre Canazei et Sega di Ala, le 26 mai 2021 Luca Bettini AFP/Archives
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Madesimo (Italie) (AFP)

Geoffrey Bouchard est assuré de remporter le classement du GP de la montagne du Giro s'il termine la course dimanche à Milan.

Le coureur de l'équipe AG2R Citroën devrait être le quatrième Français à figurer au palmarès de ce classement après Louison Bobet (1951), Raphaël Géminiani à deux reprises (1952, 1957), et Laurent Fignon (1984).

"Je n'étais pas né, je ne les connais pas bien", a plaisanté Bouchard qui est, en revanche, le premier Français à ramener le maillot bleu, la couleur adoptée depuis 2012. En 1984, le maillot distinctif était vert.

Le Français (29 ans), qui a déjà réussi la même performance dans la Vuelta en 2019, a maintenu sa position samedi dans la 20e étape, la dernière de montagne.

"L'échappée m'arrangeait bien", a déclaré Bouchard après l'arrivée. "La première descente était très technique, les DSM ont essayé d'en profiter. Romain (Bardet) voulait creuser l'écart, il adore ce genre de descente et la haute altitude. C'était bon pour moi. J'avais pris pas mal d'avance. Je suis allé chercher ce maillot en plusieurs étapes. Le principal adversaire était Bernal mais il a le Giro à gagner, il a d'autres préoccupations".

"J'ai esayé de faire une bonne étape (28e)", a ajouté le futur lauréat qui a regretté de ne pas avoir gagné la 9e étape à Campo Felice. "C'était l'objectif. Je ne suis pas passé loin".