US Open: Medvedev et Sabalenka au 3e tour sans traîner, Osaka sans jouer

New York (AFP) –

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Les favoris ont été à l'économie mercredi à l'US Open: la tenante du titre Naomi Osaka a s'est qualifiée pour le 3e tour sans jouer, grâce au forfait de la Serbe Olga Danilovic, Daniil Medvedev s'étant montré expéditif face à l'Allemand Dominik Koepfer.

Le Russe (2e), un des rivaux principaux de Novak Djokovic dans sa quête historique d'un Grand Chelem calendaire, s'est imposé 6-4, 6-1, 6-2. Il n'a passé que 1h48 min sur le Arthur Ashe, pourvu d'un toit comme le Louis Armstrong, ce qui était utile compte tenu des averses éparses ayant perturbé le déroulement sur les autres courts.

"J'ai joué à un excellent niveau. Il y a de rares moments où c'était un peu serré entre nous et je suis parvenu à bien les gérer. Surtout je suis satisfait d'avoir fait ça en moins de deux heures", s'est-il félicité.

Le Russe Daniil Medvedev, vainqueur de l'Allemand Dominik Koepfer, lors du 2e tour de l'US Open, le 1er septembre 2021 à New York
Le Russe Daniil Medvedev, vainqueur de l'Allemand Dominik Koepfer, lors du 2e tour de l'US Open, le 1er septembre 2021 à New York MATTHEW STOCKMAN GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

Le Russe, finaliste en 2019 et demi-finaliste l'an passé à Flushing Meadows, a en effet été ultra-dominateur dans tous les compartiments du jeu, ne commettant que sept fautes directes et se procurant pas moins de 17 balles de breaks dont 7 ont été converties.

Son prochain adversaire sera l'Espagnol Pablo Andujar (74e), facile vainqueur de l'Allemand Philipp Kohlschreiber 6-4, 6-3, 6-1.

- Rublev lâche un set -

Son compatriote Andrey Rublev (7e) a lui laissé filer un set, 7-6 (6/2), 6-7(5/7), 6-1, 6-1, contre l'Espagnol Martinez (70e).

La joie du Russe Andrey Rublev, vainqueur de l'Espagnol Pedro Martinez, au 2e tour de l'US Open, le 1er septembre 2021 à New York
La joie du Russe Andrey Rublev, vainqueur de l'Espagnol Pedro Martinez, au 2e tour de l'US Open, le 1er septembre 2021 à New York MATTHEW STOCKMAN GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

Le cogneur âgé de 24 ans, quart de finaliste l'an passé, aurait pu en finir en trois sets, s'il avait converti ses deux balles à 6-5 pour mener deux à zéro. Mais la pluie a alors interrompu la partie durant quelques minutes et lui a perdu le fil, laissant son adversaire égaliser au tie-break.

Sur quoi, après s'être énervé, il a illico remis les pendules à l'heure pour empocher à toute allure les deux autres manches. Au prochain tour, il affrontera l'Américain Frances Tiafoe (50e), qui a aisément battu 6-1, 6-2, 6-4 l'Argentin Guido Pella (85e).

Autres qualifiés, qui seront d'ailleurs opposés au 3e tour: le Canadien Felix Auger-Aliassime (15e) et l'Espagnol Roberto Bautista (21e).

La surprise du jour est venue du Norvégien Casper Ruud (11e), sorti 3-6, 6-4, 6-3, 6-4 par le Néerlandais Botic Van De Zandschulp (117e), issu des qualifications.

En session nocturne Stefanos Tsitsipas (3e), critiqué pour ses longues pauses toilettes après sa victoire arrachée de haute lutte contre Andy Murray, jouera contre le Français Adrian Mannarino (44e).

- Azarenka-Muguruza au 3e tour -

Chez les dames, Naomi Osaka n'a pas eu à fouler le Arthur Ashe à la mi-journée, la Serbe Olga Danilovic ayant déclaré forfait pour un problème de santé pas lié au Covid-19, a-t-elle assuré sur son compte Instagram.

La Japonaise, N.3 mondiale, affrontera au prochain tour la Canadienne Leylah Fernandez (73e), une adversaire largement à sa portée, sur sa route vers un cinquième titre du Grand Chelem, qui serait aussi le troisième en quatre ans à Flushing Meadows.

Aryna Sabalenka, qui l'a dépassée à la 2e place mondiale juste avant l'US Open, s'est elle qualifiée sans problème en battant 6-3, 6-1 la Slovène Tamara Zidansek (40e).

La Bélarusse Aryna Sabalenka (d), victorieuse de la Slovène Tamara Zidansek, au 2e tour de l'US Open, le 1er septembre 2021 à New York
La Bélarusse Aryna Sabalenka (d), victorieuse de la Slovène Tamara Zidansek, au 2e tour de l'US Open, le 1er septembre 2021 à New York ANGELA WEISS AFP

La joueuse de 23 ans, dont le meilleur parcours en Grand Chelem l'a conduite à une demi-finale à Wimbledon cet été, n'a passé que 59 minutes sur le GrandStand. Elle sera opposée au prochain tour à l'Américaine Danielle Collins (29e).

Autre Bélarusse en forme, Victoria Azarenka, finaliste l'an passée, a aussi avancé sans encombre 6-3, 7-6 (7/1) contre l'Italienne Jasmine Paolini. La 19e mondiale sera opposée à l'Espagnole Garbine Muguruza (10e), victorieuse de l'Allemande Andrea Petkovic 6-4, 6-2.

La Bélarusse Victoria Azarenka, lors de son match du 2e tour contre l'Italienne Jasmine Paolini, le 1er septembre 2021 à l'US Open à New York
La Bélarusse Victoria Azarenka, lors de son match du 2e tour contre l'Italienne Jasmine Paolini, le 1er septembre 2021 à l'US Open à New York Kena Betancur AFP

Entre deux averses, enfin, l'Ukrainienne Elina Svitolina (5e), la Roumaine Simona Halep (13e), la Belge Elise Mertens (16e) et la Tunisienne Ons Jabeur (21e), ont elles aussi facilement validé leurs tickets pour le 3e tour.