Hand: Nikola Karabatic souhaite continuer en équipe de France

Paris (AFP) –

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Nikola Karabatic, médaillé d'or olympique pour la troisième fois avec l'équipe de France de handball à Tokyo en août, a fait part au sélectionneur Guillaume Gille de son souhait de continuer à jouer avec les Bleus, a-t-il affirmé vendredi à l'AFP.

"Guillaume m'a appelé la semaine dernière. On en a discuté et je lui ai dit que je ne souhaitais pas arrêter l'équipe de France pour l'instant. On était sur la même longueur d'ondes", a expliqué le demi-centre ou arrière gauche de 37 ans.

Victime d'une grave blessure au genou droit (rupture du ligament croisé antérieur) en octobre 2020 lors d'un match avec son club, le Paris Saint-Germain, Nikola Karabatic avait effectué son retour à la compétition à temps pour participer aux Jeux et vivre un premier sacre olympique aux côtés de son frère Luka (33 ans), pivot des Bleus.

Au Japon, l'ancien joueur de Montpellier, de Kiel, d'Aix-en-Provence et du FC Barcelone a participé à sa quatrième finale olympique consécutive, après deux médailles d'or en 2008 et 2012 et une médaille d'argent en 2016.

La victoire face au Danemark (25-23), tenant du titre, a marqué le retour de l'équipe de France au sommet du handball mondial après plusieurs années sans titre.

Comme Nikola Karabatic, les ailiers Luc Abalo et Michaël Guigou, membres de la génération des "Experts", ont eux aussi décroché l'or olympique pour la troisième fois. Mais Si Abalo et Guigou ont décidé de mettre un terme à leur carrière internationale, l'aîné des frères Karabatic compte poursuivre l'aventure sans se projeter sur plusieurs années.

"Je vais faire comme je le fais toujours: je me fixe des challenge sur la saison. Là, maintenant, c'est avec le PSG la reprise du championnat puis avec l'équipe de France, il y aura l'Euro en janvier. Et ce qu'il y a plus tard, je n'y pense même pas parce que cela ne sert à rien. Je ne sais pas où j'en serai à ce moment-là", a expliqué le joueur, à qui il reste une année de contrat au PSG.

Nikola Karabatic sacré champion olympique de hand avec les Bleus à Tokyo, le 7 août 2021
Nikola Karabatic sacré champion olympique de hand avec les Bleus à Tokyo, le 7 août 2021 Franck FIFE AFP/Archives

Quid des Jeux de Paris en 2024? "Pour l'instant, c'est pour moi hors de propos. Trois ans, c'est tellement long. Je ne sais où je serai dans trois ans", répond-il.

Outre ses trois médailles d'or aux Jeux, Nikola Karabatic a remporté sept autres titres avec les Bleus, dont quatre Championnats du monde (2009, 2011, 2015, 2017) et trois Championnats d'Europe (2006, 2010, 2014).