Qualifs Mondial-2022: sans Mbappé, une attaque bleue à remodeler et des chances à saisir

Kiev (AFP) –

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Le forfait de Kylian Mbappé rebat les cartes de l'attaque française, figée depuis sept matches sur un trio avec Antoine Griezmann et Karim Benzema aussi alléchant que décevant. A Kiev samedi (20h45) contre l'Ukraine, certains joueurs auront enfin une carte à jouer.

Depuis le rappel surprise de Benzema pour l'Euro, Didier Deschamps a fait du trident formé avec Mbappé et Griezmann un incontournable de son onze de départ, en dépit d'un rendement pas à la hauteur des talents individuels alignés.

Le sélectionneur l'a reconnu après le quatrième match consécutif de l'équipe de France sans victoire, mercredi à Strasbourg contre la Bosnie-Herzégovine (1-1): "La marge de progression est la plus importante sur la phase offensive, avec la qualité individuelle de ces trois joueurs".

Le sélectionneur Didier Deschamps, lors d'une conférence de presse, le 3 septembre 2021 à Kiev, avant le match contre l'Ukraine, comptant pour les qualifications du Mondial-2022 au Qatar
Le sélectionneur Didier Deschamps, lors d'une conférence de presse, le 3 septembre 2021 à Kiev, avant le match contre l'Ukraine, comptant pour les qualifications du Mondial-2022 au Qatar FRANCK FIFE AFP

Sans parler d'échec, l'association entre l'avant-centre du Real Madrid, l'attaquant du Paris SG et le meneur de l'Atlético Madrid est loin d'avoir fourni toutes les promesses attendues. Et la Une du quotidien sportif L'Equipe du 2 juin, prétendant que "tous les pays nous les envient", a pris la poussière.

Discret en Alsace, Benzema s'est montré peu dangereux à la pointe de l'attaque. Et les offrandes qu'il a reçues sont davantage venues des pieds de Paul Pogba, auteur de plusieurs longs ballons en profondeur, que de ses partenaires offensifs.

L'attaquant français Karim Benzema, à la lutte avec le défenseur de la Bosnie-Herzégovine, Anel Ahmedhodzic, lors des qualifications pour le Mondial-2022 au Qatar, le 1er septembre 2021 à Strasbourg
L'attaquant français Karim Benzema, à la lutte avec le défenseur de la Bosnie-Herzégovine, Anel Ahmedhodzic, lors des qualifications pour le Mondial-2022 au Qatar, le 1er septembre 2021 à Strasbourg FRANCK FIFE AFP

A sa gauche, Mbappé a plus réussi à combiner avec le défenseur Lucas Digne qu'avec lui. Le champion du monde de 22 ans, certes toujours capable de faire tourner la tête des défenses adverses, reste sur une série inédite de six matches sans marquer, Euro compris.

Le défenseur de la Bosnia-Herzégovine, Branimir Cipetic, à la lutte avec l'attaquant français Kylian Mbappé, lors du match de qualification pour le Mondial-2022 au Qatar, le 1er septembre 2021 à Strasbourg
Le défenseur de la Bosnia-Herzégovine, Branimir Cipetic, à la lutte avec l'attaquant français Kylian Mbappé, lors du match de qualification pour le Mondial-2022 au Qatar, le 1er septembre 2021 à Strasbourg FRANCK FIFE AFP

Quant à Griezmann, son influence sur la ligne d'attaque semble avoir lentement décliné depuis plusieurs matches. Son exil sur l'aile droite mercredi lui a probablement rappelé ses deux saisons sans éclat au Barça, qu'il a quitté mardi au dernier jour du mercato.

Le sélectionneur Didier Deschamps réconforte l'attaquant Antoine Griezmann, lors de son remplacement pendant le match contre la Bosnie-Herzégovine, comptant pour les qualifications pour le Mondial-2022 au Qatar, le 1er septembre 2021 à Strabourg
Le sélectionneur Didier Deschamps réconforte l'attaquant Antoine Griezmann, lors de son remplacement pendant le match contre la Bosnie-Herzégovine, comptant pour les qualifications pour le Mondial-2022 au Qatar, le 1er septembre 2021 à Strabourg FRANCK FIFE AFP

- Coman en embuscade -

Finalement, l'association si prometteuse entre les trois stars d'attaque n'a fonctionné que par séquences. A l'Euro, par exemple, la magie a opéré sur le deuxième but de Benzema contre la Suisse, lors du huitième de finale perdu aux tirs au but (3-3, 5-4 t.a.b.), avec une combinaison éblouissante impliquant ses deux autres compères.

Malgré ce constat en demi-teinte, Deschamps a maintenu le trio dès le coup d'envoi depuis leur première association, le 2 juin à Nice contre le pays de Galles en préparation du Championnat d'Europe.

Olivier Giroud en a fait les frais, d'abord en restant sur le banc des remplaçants durant le tournoi, puis en étant carrément écarté du groupe retenu pour la rentrée de septembre, malgré un statut de titulaire et de buteur retrouvé à l'AC Milan.

Problème supplémentaire, ce choix persistant du sélectionneur n'a jusqu'à présent laissé que très peu d'espoir aux remplaçants de la ligne d'attaque qui, très souvent, doivent se contenter de quelques minutes en fin de match.

Kingsley Coman, un des hommes forts des Bleus à l'automne 2019, est une des victimes principales de cette hiérarchie figée. Durant l'Euro, qu'il a brièvement quitté pour assister à la naissance de l'un de ses enfants, l'ailier du Bayern Munich s'est contenté d'entrées en jeu contre le Portugal et la Suisse. Contre la Bosnie, il n'a joué qu'un quart d'heure.

L'attaquant français Kingsley Coman, après une occasion manquée contre la Suisse, lors du 8e de finale à l'Euro-2020, le 28 juin 2021 à Bucarest
L'attaquant français Kingsley Coman, après une occasion manquée contre la Suisse, lors du 8e de finale à l'Euro-2020, le 28 juin 2021 à Bucarest MARKO DJURICA POOL/AFP/Archives

Le forfait de Mbappé, touché à un mollet, lui offre l'opportunité d'une titularisation devenue quasiment inespérée, alors qu'il n'a plus été aligné au coup d'envoi depuis fin mars en Bosnie-Herzégovine.

La situation rappelle d'ailleurs l'un des matches références des Bleus depuis la Coupe du monde, en novembre 2020 à Lisbonne (1-0) contre le Portugal. Coman, associé à Anthony Martial juste devant Antoine Griezmann, avait été précieux en l'absence de Mbappé.

En Ukraine, samedi, Deschamps pourrait ainsi être tenté de replacer Griezmann dans l'axe, où il excelle, et de réinstaller des ailiers de métier dans son onze de départ. Dans cette optique, l'autre gagnant pourrait être Moussa Diaby. Le joueur du Bayer Leverkusen a disputé ses quatre premières minutes internationales mercredi après avoir remplacé... Mbappé.