Angleterre: vers une nouvelle compétition de rugby à 12 en 2022?

Paris (AFP) –

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Un projet de nouvelle compétition internationale de rugby à 12, réunissant les meilleurs joueurs et joueuses du monde et qui pourrait se dérouler dès l'été 2022, a été présenté mardi par une société privée baptisée World 12s.

Le tournoi inaugural prévoit de réunir "en août/septembre 2022" 192 des meilleurs joueurs mondiaux et répartis entre huit franchises via un système d'enchères.

Concrètement, le jeu suivra les règles du XV, avec des simplifications notamment en mêlée, mais avec seulement six avants et six arrières et chaque mi-temps durera 15 minutes.

Plusieurs personnalités du rugby, dont l'ancien sélectionneur des All Blacks Steve Hansen ou Jack White, ex-sélectionneur de l'Afrique du Sud, sont impliquées dans ce projet.

Des discussions "préliminaires et informelles" avec World Rugby, les fédérations, les clubs et les syndicats de joueurs, en vue d'intégrer cette nouvelle compétition au calendrier mondial, sont encore en cours mais "ont été constructives", estime World 12s dans un communiqué.

"Nous sommes au courant de la proposition d'une nouvelle compétition mondiale à 12. Bien que nous accueillions favorablement les idées novatrices susceptibles de faire progresser la portée, l'attractivité et la croissance du sport, une consultation approfondie avec les organisateurs est nécessaire pour comprendre la viabilité du concept, en particulier dans le contexte des discussions en cours sur le calendrier mondial et le sujet prioritaire qu'est le bien-être des joueurs", a expliqué un porte-parole de World Rugby, l'instance dirigeante du rugby mondial, à l'AFP.

La compétition, qui doit se dérouler sur trois week-ends consécutifs, sera d'abord organisée en Angleterre pour 2022 avant, les années suivantes, de se déplacer à travers le monde, est-il précisé.

La version féminine sera, elle, lancée en 2023, en raison du décalage de la Coupe du monde de rugby 2021 à 2022.

"Chaque franchise de 24 joueurs, entraînée par certains des meilleurs entraîneurs du monde, disputera une sorte de mini-championnat avant qu'une phase finale ne couronne le champion", explique World 12s.

Les "prize money" pour les équipes masculines et féminines seront égaux et chaque franchise devra sélectionner au moins deux joueurs de nations en dehors du top 10 mondial, ainsi qu'un joueur international des moins de 20 ans "afin de contribuer au développement global du sport".

World 12s, composé notamment de l'ancien président de la Fédération anglaise de rugby (RFU) Ian Ritchie (président), de l'ancien président de la Fédération néo-zélandaise (NZRU) Steve Tew (directeur non exécutif) et de l'ancien président de la Fédération galloise (WRU) Gareth Davies et soutenu par un consortium financier britannique, aspire avec cette nouvelle compétition à "apporter 250 millions de livres sterling (290 millions d'euros) de nouvelles ressources financières au monde du rugby au cours des cinq prochaines années".