US Open: la jeune Fernandez en demi-finale aux dépens de Svitolina

New York (AFP) –

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La Canadienne âgée de 19 ans Leylah Fernandez, sensation de l'US Open, s'est qualifiée pour les demi-finales en battant 6-3, 3-6, 7-6 (7/5) l'Ukrainienne Elina Svitolina (5e mondiale), mardi à New York.

Depuis qu'elle a sorti à la surprise générale la tenante du titre Naomi Osaka au 3e tour, puis l'Allemande Angelique Kerber en 8e, en étant pourtant à chaque fois menée un set à zéro, la joueuse 73e mondiale continue de traverser cet US Open comme dans un rêve.

Face à Svitolina, demi-finaliste en 2019 apparue quelque peu frileuse, c'est elle qui s'est montrée la plus agressive et la plus entreprenante dans le jeu au premier set, avec ses grands coups droits qui ont souvent fait mouche.

La Canadienne Leylah Fernandez, lors de son quart de finale de l'US Open face à l'Ukrainienne Elina Svitolina, le 7 septembre 2021 à New York
La Canadienne Leylah Fernandez, lors de son quart de finale de l'US Open face à l'Ukrainienne Elina Svitolina, le 7 septembre 2021 à New York TIMOTHY A. CLARY AFP

Lors de la deuxième manche, l'Ukrainienne, médaillée de bronze aux Jeux olympiques de Tokyo, s'est ressaisie en breakant à deux reprises. Mais elle a tout de même dû se battre pour égaliser sur un de ses cinq aces, après que son adversaire a amorcé une remontée, sous les yeux de son époux Gaël Monfils.

Habituée aux batailles qui durent, Fernandez, levant haut son poing droit fermé et puisant son énergie dans le soutien du public à chaque point remporté, elle s'est détachée dans le troisième set, en menant 5-2, mais Svitolina a débreaké deux fois, rendant l'épilogue de ce match bien incertain.

Le tie-break bascula à 5-5, quand la Canadienne a réussi un passing long de ligne, avec l'aide de la bande du filet. Sur quoi, c'est Svitolina qui a craqué sur sa balle de match en commettant l'erreur fatale, avant d'aller féliciter son adversaire qui se relevait à peine d'avoir posé ses deux genoux à terre.

L'Ukrainienne Elina Svitolina, lors de sa défaite en quart de finale de l'US Open face à la Canadienne Leylah Fernandez, le 7 septembre 2021 à New York
L'Ukrainienne Elina Svitolina, lors de sa défaite en quart de finale de l'US Open face à la Canadienne Leylah Fernandez, le 7 septembre 2021 à New York ELSA GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

En demi-finale, Fernandez aura encore fort à faire contre la Bélarusse Aryna Sabalenka (2e) ou à la Tchèque Barbora Krejcikova (9e), lauréate du dernier Roland-Garros.